IJzeren Johannes wil naar Hawaï

Tollebeek ​- De mislukte triatlon op Cozumel vormde het omslagpunt. Johannes Hemelrijk zocht zijn heil bij Guido Vroemen en sindsdien gaat het crescendo met de triatleet. ‘Er zit meer onder de motorkap dan ik zelf dacht.’

De 38-jarige Tollebeker dacht vorig jaar november het nuttige met het aangename te verenigen door op het Mexicaanse eiland aan de long distance mee te doen en samen met vrouw en dochtertjes zijn koperen huwelijk te vieren. Het verblijf was zeer aangenaam, maar de triatlon liep uit op een deceptie. Hij moest opgeven. ‘Mede door een slechte begeleiding.’ Hemelrijk had de hele terugvlucht de tijd om na te denken hoe het verder moest en hij kwam uit bij topsportarts en vermaard triatlontrainer Guido Vroemen. Hemelrijk ging door de molen en presteert dit jaar beter dan ooit, op basis van de schema’s van Vroemen.

Fanatieke amateur

Johannes Hemelrijk is een speciaal geval. Hij ziet zichzelf als een ‘fanatieke amateur, die heel serieus met zijn sport bezig is’. En hij is diabeet. Hemelrijk heeft diabetes type 1. Dat betekent dat hij elke dag zijn bloedsuiker moet meten en insuline tot zich moet nemen. ‘Of de ziekte mijn prestaties beïnvloedt, is lastig te zeggen. Ik heb ermee te dealen.’ Ook tijdens een wedstrijd dient Hemelrijk de bloedsuiker te controleren. ‘Als ik uit het water kom, moet ik de pomp aankoppelen. Die wissel kost me denk ik een keer zoveel tijd dan de concurrentie.’ Maar de techniek staat niet stil. Een sensor, die Hemelrijk elke wedstrijd op zijn arm bevestigt, scant constant zijn bloedsuikerspiegel.

Vanaf zijn 23e heeft Hemelrijk diabetes. Op doktersadvies ging hij sporten. Dat was in 2007. Twee jaar later volbracht hij al zijn eerste hele triatlon, in Almere. ‘Ik keek triatlons op televisie en ik dacht: dat wil ik ook.’ Na een onderbreking van een paar jaar (‘We kregen kinderen en mijn vrouw ging studeren’) is Hemelrijk sinds 2017 weer een fanatieke triatleet. ‘Ik was ondertussen meer diabeet dan triatleet. De klachten kregen de overhand. Ik wilde weten of ik het nog kon. Ik geef nooit op,  dat zit niet in mijn karakter. En ik wil naar mijn kinderen uitstralen, dat als je iets wil, je ervoor moet gaan en je je volledig moet inzetten.’

Betere triatleet

Met nog één triatlon voor de boeg is de conclusie, dat 2019 voor de poldertriatleet een uitstekend jaar is. ‘Mijn samenwerking met Guido Vroemen is een goede zet geweest. Door hem ben ik nu een betere triatleet. Lopen, mijn minste onderdeel, gaat een stuk beter en ik fiets nu met de top mee.’ In Almere, zijn favoriete triatlon, werd Hemelrijk enkele weken geleden derde in zijn leeftijdscategorie op de halve triatlon. Op 27 oktober doet hij mee aan de halve in Marrakech, Marokko. De laatste wedstrijd van dit voor Hemelrijk succesvolle seizoen. ‘Er zitten hoogtemeters in het fietsparcours. Voor mij een goede test, gezien mijn ambities.’ 

Die zijn niet misselijk. Johannes Hemelrijk stroomt naar eigen zeggen over van ambities. Hij wil zich proberen te kwalificeren voor de Ironman op Hawaï, de beroemdste aller triatlons, in 2021. De klassieke afstanden dus. ‘Dat is mijn grote droom en volgens Vroemen is het mogelijk.’ Het wedstrijdschema voor 2020 is rond. Emmeloord slaat Hemelrijk over. ‘Flevoland heeft er met de halve triatlon een heel mooi evenement bij, maar de wedstrijd past niet in mijn schema.’

De Tollebeker zoekt nog partners, die hem financieel willen steunen om zijn droom te verwezenlijken. ‘Ik ben geen prof, maar wel professioneel met mijn sport bezig.’

Harry de Ridder