Rassendagen extra feestelijk voor jarig TPC

Emmeloord - De aardappelhandelshuizen in Emmeloord staan in november weer in het teken van de rassendagen. Alle aardappelrassen worden tentoongesteld aan een internationaal publiek. Voor The Potato Company (TPC) wordt het extra feestelijk, want het bedrijf bestaat 15 jaar.

Op 6,7 en 8 november worden de handelshuizen in de polder weer overspoeld door de internationale aardappelwereld. Het is een mooie happening om te kunnen laten zien wat je waard bent. ‘Wij zijn natuurlijk dé aardappelstad’, vertelt Rinske Keuning van TPC met een glimlach. ‘De gasten komen overal vandaan: Afrika, Israël, heel Europa. We staan als land hierin hoog aangeschreven. Ze komen graag deze kant op, we vinden het super dat ze hier naartoe komen. Daar doen we het ook voor.’

Een paar keer per jaar staan de huizen onder internationale belangstelling. ‘We hebben een paar evenementen per jaar, en eens per vier jaar Potato Europe. Dit zijn de momenten. Als je een mooi nieuw ras hebt dat geschikt is voor een bepaald land, frites of tafelaardappel, dan kunnen de bezoekers kijken of zij die belangrijk of interessant vinden voor dat land.’

Plaatsnaam

De rassendagen zijn belangrijk voor TPC. ‘In Nederland zijn we sowieso heel vooraanstaand op dit gebied’, vertelt Keuning. ‘We hebben met TPC een eigen kweekprogramma. We hebben nu tien rassen op onze eigen naam staan. Die zijn allemaal heel verschillend qua resistentie en kwalificaties. Met zelfstandige kwekers zijn we per ras tien jaar bezig. Elk jaar proberen we een nieuw ras te introduceren, nadat ze eerst overal beproefd zijn. Als een ras echt heel veelbelovend is, proberen we deze op de rassenlijst te krijgen. Tot het zover is, is het ras nog gewoon een nummer. Daarna geven wij de rassen een plaatsnaam, zoals Barcelona, Bergerac of Parijs. Dat klinkt internationaal en is herkenbaar.’

Paris

Dit jaar is er bij TPC geen nieuw ras te bewonderen. ‘Er zit op dit moment veel aan te komen, maar dat kan nu net niet geïntroduceerd worden’, zegt Keuning. ‘Dit jaar hangen we het op aan het ras Paris (Parijs). Een mooi ras, het zijn babypotatoes. Ze doen het ontzettend goed in Engeland en andere landen. Dit ras zetten we in het zonnetje en tijdens de dagen maken we er hapjes mee.’

Die hapjes verhogen de feeststemming bij het jarige TPC. ‘We zijn trots dat we in die vijftien jaar tien rassen op de lijst hebben gekregen en dat we iets moois hebben opgebouwd.’

Alexander Drost