Academy over gewasbescherming

Lelystad - Boeren die hun kennisniveau en hun praktische vaardigheden willen vergroten, kunnen dit najaar weer meedoen aan de Agricultural Sprayer Academy. Deze derde editie staat in het teken van gewasbestrijdingsmiddelen. Wat gebruik je? Waarom en hoe? En hoe ga je om met omwonenden van je percelen, die ‘al dat spuiten’ eigenlijk maar niks vinden?

De academy is een initiatief van Boerenbusiness uit Lelystad, samen met Bayer Crop Science en Syngenta. In zes bijeenkomsten worden de deelnemers in alle opzichten bijgespijkerd over het gebruik van gewasbeschermingsmiddelen.

‘Daar hebben we de beste mensen uit Europa voor opgetrommeld’, verzekert Kees Maas van Boerenbusiness. Zo wordt er voor één bijeenkomst ook uitgeweken naar Syngenta. ‘Maar we gaan ook naar Aeres Tech.’

Veel veranderingen

De academy moet de deelnemers in de breedste zin klaarstomen voor boeren met gewasbeschermingsmiddelen anno 2019. Maas: ‘Om een gezond gewas te telen, zul je het moeten beschermen tegen ziektes en plagen. Gewasbeschermingsmiddelen helpen daarbij, maar in die wereld verandert zoveel en dat gaat zo snel. Er zijn ieder jaar weer nieuwe ontwikkelingen, regels en eisen. En je hebt als boer te maken met allerlei partijen, zoals de overheid, het waterschap en de mensen die vlakbij jouw percelen wonen.’

Het valt nog niet mee om alles bij te benen. ‘Een boer doet vaak een agrarische opleiding en als die is afgerond, dan gaat hij aan het werk. Met onze academy kunnen ze hun kennis verdiepen en verbreden.’

Praktisch

Aan de ene kant is de opleiding heel praktisch gericht. Zo gaat het bijvoorbeeld een dag over spuittechnieken en doppen. ‘Er zijn 288 types doppen. Met welke dop en welke techniek bereik je nou het beste resultaat? Moet je vernevelen of druppelen? Tijdens deze lesdag gaan we alles uitproberen en bespreken. En hebben we het ook over de nieuwste ontwikkelingen in de spuittechniek.’

Maar er wordt ook een lesdag besteed aan spuitomstandigheden. Wat voor invloed heeft het weer op gewasbescherming? Een meteoroloog geeft daar tekst en uitleg over. ‘We leren onze deelnemers ook over Forward Farming. Hoe kunnen we duurzaamheid in de praktijk brengen om zo de waterkwaliteit en biodiversiteit te verbeteren?’

Etiketten lezen

Om de boeren bewuster te maken van wat ze precies spuiten en hoe ze dat moeten doen, wordt er ook een dag besteed aan de werking van middelen. ‘Hoe lees je de etiketten die erop zitten en volg je de toepassing die erop beschreven staat.’

De boeren krijgen daarnaast les van een communicatiespecialist om hen te leren hoe ze met de buitenwereld kunnen communiceren over hun werkzaamheden. ‘Boeren zeggen wel eens dat ze door omwonenden kwaad worden aangekeken als ze aan het spuiten zijn. Waarom communiceer je dat niet van te voren?’

Maas weet van een oud-deelnemer aan de academy, die voor hij ging spuiten flyers rondbracht bij omwonenden met tekst en uitleg over het middel en waarom hij het deed. ‘Dat resulteerde in een Whatsapp-groep waarin hij steeds van te voren aangaf dat hij ging spuiten. Omwonenden waardeerden dat enorm.’

Conflictgesprekken

De deelnemers worden ook met een acteur getraind in conflictgesprekken. ‘De publieke opinie wordt steeds belangrijker voor boeren. Mensen zijn kritischer, daar kunnen we niet meer omheen. Maar daar kun je als agrariër dus op inspelen door informatie te verschaffen over je werkzaamheden.’

In totaal zijn er dertig plekken beschikbaar op de Agricultural Sprayer Academy, die eind november van start gaat en doorloopt tot maart volgend jaar. Er wordt gewerkt in groepen van maximaal vijftien deelnemers per groep. Door deelname krijgen de boeren vijf punten voor hun spuitlicentie.

Aanmelden kan via www.gezondtelen.nl/aanmelden.

Debora Boomsma