Meindert Dekkinga is ambassadeur openwaterzwemmen

Bant - ‘Openwaterzwemmen is een heel andere sport dan baantjes trekken in een binnenbad.’ Meindert Dekkinga kan het weten. De jonge Bantenaar heeft een goed seizoen achter de rug.

Hij was als jongste deelnemer iedereen te snel af in Vianen en won daar dus goud op de drie kilometer, was goed voor meerdere podiumplaatsen, finishte als vierde op de Open Nederlandse Kampioenschappen in Heerjansdam en presteerde begin deze maand goed in het Turkse Bodrum door tweede en vierde te worden tijdens de Aquamasters Championships. Voor de 15-jarige zwemmer was de internationale wedstrijd, ook nog in open zee, een hele nieuwe ervaring.

‘Het was heel anders zwemmen dan normaal’, blikt de vwo-scholier terug. ‘Mooi weer, het water was helder. Je kon de vissen zien zwemmen. Er stond meer stroming dan ik gewend ben. Toen ik voor het eerst ging trainen, was dat een rare gewaarwording. Ik moest wennen aan de hoge golven.’ Op de vijf kilometer was Dekkinga ‘lekker weg’ en werd hij tweede, op de 1500 meter had hij het lastiger. ‘Voor de start werd ik al tegen de grond geduwd, ze wisten dat ze me moesten hebben.’ Hij werd vierde.

Soort reünie

Al met al was het voor de fanatieke polderzwemmer een hele leuke en leerzame ervaring. Meindert is telg van een echte zwemfamilie. Zijn zusje zwemt ook en moeder Manuela is zwemtrainer. Het hele gezinsleven staat voor een groot deel in het teken van zwemmen. Tijdens het seizoen gaan ze met z’n vieren, soms met z’n drieën, de wedstrijden af, van Maastricht tot Anna Paulowna. ‘Picknicken we aan de waterkant’, zegt moeder Manuela. ‘In het begin van het seizoen is het altijd een soort reünie.’

Meindert probeert zoveel mogelijk openwaterwedstrijden mee te pakken. Zomer en winter traint hij zes keer in de week bij HZ & PC in Heerenveen, waar hij ook naar school gaat. Verder werkt hij wekelijks twee landtrainingen af. Elke doordeweekse dag staat hij om vier uur op. Al op jonge leeftijd maakte de junior kennis met de openwatervariant. ‘De eerste keer vond ik het koud, was het niet leuk. Ik won wel een grote beker en een otter, de mascotte. Dat vond ik als klein jongetje geweldig.’

De kiem voor zijn voorkeur was gelegd. ‘Nu vind ik buiten zwemmen leuker dan binnen zwemmen. Het is niet te vergelijken met elkaar. Bij openwaterzwemmen start je met z’n allen, je hoeft niet uit te kijken. Je moet de race tactisch goed indelen, anders word je op het eind ingehaald. Binnen trek je alleen maar baantjes. Buiten heb je elke keer met een ander parcours en wisselende weersomstandigheden te maken.’

Scheerwolde

De Dekkinga’s denken met weemoed terug aan de wedstrijden in Scheerwolde, die door onder meer Zignea en verenigingen uit Steenwijk en Zwartsluis werden georganiseerd. Een paar jaar geleden werd het evenement van de zwemkalender geschrapt. ‘Wie je ook spreekt, iedereen vindt het zonde dat die wedstrijd niet meer wordt georganiseerd’, aldus Manuela Dekkinga. ‘Veel mensen kwamen van heinde en verre naar Scheerwolde. Wij zouden graag zien dat Scheerwolde nieuw leven wordt ingeblazen.’

Ook in het binnenbad probeert Meindert Dekkinga zich te profileren. December wordt een belangrijke maand. Afgelopen weekenden heeft hij aan regionale kampioenschappen meegedaan in een poging zich te plaatsen voor de Nederlandse Jeugd Junioren kampioenschappen, komend weekend in het Pieter van den Hoogenband zwemstadion in Eindhoven (korte afstanden) en op 20 en 21 december in Tilburg (lange afstanden). Voor de 200 en 400 meter vrije slag in Eindhoven heeft Dekkinga, die de regionale wedstrijden als ‘mentaal zwaar’ betitelt, zich geplaatst. Tilburg is nog afwachten. Hoe dan ook, Meindert Dekkinga timmert aardig aan de weg.

Harry de Ridder