Toernooi van de waarheid voor Femke Beuling

Emmeloord - Het belangrijkste toernooi van het jaar staat voor de deur. Komend weekend moet Femke Beuling zich op de NK afstanden zien te plaatsen voor het EK en WK sprint en World Cup-wedstrijden. ‘Het wordt een zware opgave, maar onmogelijk is het zeker niet.’

Femke Beuling, net twintig geworden, heeft er een dikke week trainingskamp in Inzell op zitten. In de Beierse wintersportplaats heeft ze zich met Team IKO voorbereid op het eindejaarstoernooi in Thialf. ‘Een mooie tijd om hard te trainen. We hebben een goede week achter de rug. Ik kan me optrekken aan het niveau van Jorien ter Mors en Letitia de Jong. Ik rij achter hen aan, dan ga je net wat harder. Je neemt die slag gewoon over.’

De schaatsster uit Emmeloord behoort sinds dit seizoen tot Team IKO, een van de vijf commerciële schaatsploegen op dit moment. Beuling heeft het gevoel dat ze vooruitgang boekt, schaatste begin november ook een persoonlijk record op de 1000 meter, 1.16,60, maar haar prestaties waren niet toereikend om zich voor de eerste World Cup-reeks te plaatsen. Haar specialiteit: de 500 meter. PR: 38,36 seconden, begin maart dit jaar gereden in Thialf.

Veel vertrouwen

Ze maakt dus nog steeds progressie, maar: ‘Het is nog niet goed genoeg, maar het gaat zeker niet slecht. Ik haal veel vertrouwen uit de trainingen. Ik vind mijn prestaties niet verontrustend en ik weet, dat de overgang van junioren naar senioren veel tijd kost, meer dan een jaar. In wedstrijden is het er tot nu toe nog niet uitgekomen. Misschien maak ik teveel foutjes. Om die snelle tijden te rijden, moet wel alles kloppen.’

Femke Beuling staat bekend om haar technisch mooie manier van rijden. ‘Maar aan alleen een mooie slag heb ik niets. Het gaat om efficiency. Aan de andere kant: je kan wel heel sterk zijn, maar je moet die kracht ook wel kwijt kunnen.’ Zenuwen heeft ze een paar dagen voor de NK afstanden nog niet. ‘Ik heb zin in het toernooi. Straks zal ik wel wat zenuwachtiger zijn. Je wilt graag, dat al die traininguren ergens toe leiden. Voor zo’n toernooi doe je het allemaal tenslotte.’

Kansen kleiner

De NK afstanden zijn heel bepalend voor het wel of niet slagen van dit schaatsseizoen voor Beuling. ‘Als het me niet lukt om me te plaatsen, dan rest nog het NK sprint. Maar op dat toernooi zijn mijn kansen kleiner dan op de NK afstanden.’ Voor het EK sprint zijn slechts een beperkt aantal plaatsen beschikbaar en voor het WK moet je bij de eerste drie van een afstand eindigen. Een uitdaging. ‘Maar het kan, het veld zit dicht bij elkaar.’

Voor de eerste World Cup-wedstrijden van dit seizoen wist Beuling zich niet te plaatsen. De zevende plaats in een tijd van 38,48 seconden was niet goed genoeg. ‘De nummer drie was met 38,2 maar een paar tienden sneller’, zegt Beuling. ‘Maar komend weekend zal het veel harder gaan. Ik zal een PR moet rijden om me te plaatsen. Als ik me plaats, spring ik een gat in de lucht.’ Zaterdag staat de 500 meter op het programma, zondag volgt de 1000 meter.

Harry de Ridder