Paula Snellink, altijd in beweging

Kraggenburg - Tien tot vijftien uur per week geeft ze sportles en begeleidt ze groepen, van peuter tot hoogbejaarde. Met sport bezig zijn zit Paula Snellink in het bloed. ‘Ik wil zoveel mogelijk mensen in beweging krijgen en houden.’

Ze is bij veel verenigingen actief. AV NOP is een van die clubs. Eind november werd Snellink tijdens de algemene ledenvergadering in het zonnetje gezet. Ze werd, net als Jaap Vlaming, benoemd tot lid van verdienste van de atletiekclub voor, hoe kan het ook anders, haar ‘buitengewone verdiensten’. De twee geven, aldus de club, op geheel eigen wijze invulling aan de functie van trainer. ‘Nee, ik ben niet streng, maar als je er bent, moet je meedoen. Met de oudere atleten moet je natuurlijk wel oppassen, maar gelukkig ken ik ze goed. Maar ja, ik heb wel een opdracht van de vereniging, dus wil ik dat je wel meedoet.’

55+ groep

Paula Snellink, 62 jaar, van de Neushoornweg bij Kraggenburg, begon haar carrière als trainer/coach bij Sportschool Rob de Wit, bekend bij alle oer-Emmeloorders. Dat was in 1975. Sindsdien heeft ze eigenlijk altijd lesgegeven. In 1999 vroeg Piet Oud, een van de oprichters van AV NOP, haar om de 55+ groep over te nemen. Sindsdien heeft ze verschillende loop-, trim- en wandelgroepen onder haar hoede. Maar dat is lang niet alles, want behalve bij AV NOP geeft ze ook les en training in Marknesse (onder meer bodyfit), Swifterbant (peuters) en Kraggenburg, waar ze bovendien secretaris van Be Fair is.

De groep 55-plussers van AV NOP is behoorlijk groot, zo’n 45 mannen en vrouwen sterk. Sterk zijn ze ook van geest en lichaam. Zes zijn er in de tachtig, eentje ervan, die al 87 is, loopt zelfs nog hard. En anderen wandelen weer. ‘Het sociale aspect is heel belangrijk’, zegt Paula Snellink. ‘Er is een lief- en leedpot, iedereen zorgt goed voor elkaar. Ze halen elkaar op en brengen elkaar weer naar huis.’ De diehards kunnen voor zichzelf zorgen. ‘Sommigen fietsen vanuit Kraggenburg naar de training bij AV NOP, een ander komt weer op een driewieler.’ Als ze maar bewegen. ‘Als mensen een goede conditie opbouwen, blijven ze langer gezond.’

Puzzeltocht

Ze benoemde het al, de sociale kant van sporten. De groep 55+ is enorm actief, organiseert van alles. De activiteiten naast het sporten variëren van etentjes tot oriëntatielopen en van klootschieten tot KIM, kennis is macht, een soort puzzeltocht. En in de zomermaanden organiseert de groep een soort meerkamp met balgooien, speerwerpen met een namaakspeer (‘Anders is het te gevaarlijk’) en hoepel rollen. ‘Een hele competitie’, aldus Snellink. ‘De groep is superactief. Samen regelen we maandelijks een activiteit, waaraan iedereen kan meedoen.’ Toch staat het sportieve aspect op nummer één. ‘Dat is het streven, ja. Je moet wel bezig zijn. Ze zijn trouwens zelf fanatiek genoeg, soms moet je ze zelfs afremmen.’

Na alle inspanningen is het tijd voor een niet te onderschatten tijdverdrijf: koffie drinken met elkaar. En daarna gaat het voor Paula Snellink allemaal weer verder: opruimen, lessen voorbereiden, routes voor puzzeltochten uitzetten, ledenvergaderingen bezoeken (‘Ik ben trainer, op die vergaderingen worden belangrijke zaken besproken, dus daar wil ik bij zijn’), als jurylid optreden en natuurlijk les geven. ‘Ik wil mensen enthousiast maken, laten beleven hoe mooi en gezond het is om te bewegen, ook al kan het lichaam niet alles meer. Eruit halen wat erin zit.’

Harry de Ridder