Endy Semeleer: ‘Hoe meer riemen, hoe beter’

Emmeloord - Hij is hersteld van de blessure aan zijn hand en topfit. Endy Semeleer kijkt reikhalzend uit naar 2020. Twee wereldtitelgevechten staan er op de rol. ‘Ik wil alles uit mijn carrière halen wat erin zit. Hoe meer riemen, hoe beter!’

De 24-jarige kickbokser uit Emmeloord brak afgelopen oktober in zijn gevecht tegen de Italiaan Davide Armanini zijn rechterhand. Semeleer ondervindt geen last meer van de kwetsuur, de gevreesde hand is helemaal genezen. Hij was er zes weken zoet mee. Endy Semeleer is volop in training, op weg naar de eerste grote wedstrijd, eind maart in Rome. Zijn Enfusion- wereldtitel staat dan op het spel. Davide Armanini, in Wuppertal door Semeleer op technisch ko verslagen, heeft de titelverdediger uitgedaagd. Twee maanden later, eind mei, bokst Semeleer in Groningen tegen Regilio van den Ent. Ook dat is een wereldtitelgevecht in de klasse tot 75 kg.

‘Nee, twee keer zo kort achter elkaar mijn titel moeten verdedigen, dat heb ik nog niet meegemaakt’, zegt Semeleer, die als wereldkampioen het recht heeft om een uitdager ‘nee’ te verkopen, maar het zichzelf dan wel lastig maakt. ‘Dan wordt het moeilijker om mooie partijen met grote tegenstanders te organiseren’, weet Boy van Veen, trainer van Endy Semeleer. Aangezien ze beiden alles eruit willen halen wat erin zit, was het snel een uitgemaakte zaak, dat Semeleer dit jaar twee keer zijn titel gaat verdedigen. Later in het jaar zal Semeleer nog twee keer in de kickboksring verschijnen, alleen zijn de tegenstanders nog niet bekend.

Mooi meetpunt

Armanini en Van den Ent zijn geen onbekenden voor Endy Semeleer. Armanini versloeg hij vorig jaar dus en Van den Ent was voor Semeleer een maatje te klein in september 2017 in Zwolle. Semeleer won toen op punten. ‘Ik kan niet zeggen wie van de twee de lastigste tegenstander is. Dat ik Armanini knock-out heb geslagen zegt natuurlijk wel wat. Het gevecht tegen Van den Ent is langer geleden. Die wedstrijd wordt voor ons allebei een mooi meetpunt. Kijken hoe we ons hebben ontwikkeld.’ Dat de partijen over vijf ronden gaan ziet Semeleer als een voordeel. ‘Dat is met titelgevechten altijd zo. Ik ben een dieseltje, hè?’

Hoewel hij het titelgevecht tegen Tayfun Ozcan in de klasse tot 72,5 kg verloor en zijn hand brak, ziet Semeleer 2019 niet als een sportief mislukt jaar. ‘Ik ben tevreden over 2019. Ik ben wereldkampioen gebleven en mijn partij tegen Ozcan ging gelijk op.’ Zo ziet Boy van Veen dat ook. ‘Ze lagen niet ver uit elkaar. Tayfun vond Endy zijn beste tegenstander ooit.’ Misschien dat Ozcan en Semeleer volgend jaar weer tegen elkaar uitkomen. ‘Dan wil ik hem uitnodigen voor mijn gewichtsklasse. Het kost mij teveel moeite om in de klasse tot 72,5 kg te vechten. Dat gaat ten koste van mijn kracht.’ Maar eerst wachten Endy Semeleer in 2020 vier uitdagende partijen.

Natuurlijk heeft de Emmeloorder in december de ‘wedstrijd van de eeuw’ tussen Rico Verhoeven en Badr Hari gekeken. ‘Mijn favoriet? Rico! Dat is een completere kickbokser dan Hari. Ja, Hari stond in punten voor, maar ik weet niet of hij het tot het eind had volgehouden.’ Verhoeven is voor Semeleer geen voorbeeld qua boksen. ‘Zoals Rico vecht, dat is niet mijn stijl. Ik moet het meer van bewegen hebben, wat door zijn gewicht natuurlijk lastiger is. Hij is wel een voorbeeld in een ander opzicht. Rico zet een heel positief beeld neer. Dat wil ik ook. Ik wil behalve een goede kickbokser ook een goed persoon zijn.’

Harry de Ridder