Vikingløpet ‘supergave’ schaatstraditie voor leden STC Rutten

Rutten - Geen jaarlijkse ontmoeting meer met Noorse schaatsers in Tønsberg. Een doemscenario, dat Debby Machielsen en Roelof Wester per se wilden voorkomen. ‘Het is zo’n leuk evenement.’

Machielsen en Wester, allebei vrijwilliger bij de Schaatstrainingsclub (STC) Rutten, zorgden ervoor dat een jaar of vijf geleden de mooie traditie van de ‘schaatsinterland’ Vikingløpet niet verloren ging. En dus toog eind januari, alweer voor de 36e keer, een afvaardiging van 25 leden sterk, onder wie 16 jonge schaatsers, van STC Rutten met busje en vliegtuig naar Noorwegen. Even buiten Oslo streden de Noorse en Nederlandse jongelingen tegen elkaar om de prijzen.

Maar de Vikingløpet is veel meer dan een wedstrijd. Het is een uitwisseling tussen jeugdsporters én hun ouders, maar ook een ontmoeting met als vast onderdeel een gezamenlijke avond waarop een buffet wordt georganiseerd, dit keer een tacobuffet. De nachten worden gezamenlijk doorgebracht in het clubgebouw. Zo’n weekend dus. ‘Het contact is zó leuk’, glimlacht Machielsen. ‘Bovendien is het is ook een heel goede vorm van teambuilding.’

Mooie tradities

De clubtraditie ontstond al in begin jaren ’80 van de vorige eeuw. STC Rutten, een stabiele club met zo’n 350 leden, kent meer van die mooie tradities voor (jonge) schaatsers: het kerstsprinttoernooi in Thialf en de Viking Race voor junioren, het officieuze EK, waaraan veel schaatsers deelnamen, die later bij de senioren grote triomfen vierden. Beide toernooien stammen ook uit de jaren ’80. Dit drietal evenementen moest in stand blijven. Dus kwamen Wester en Machielsen in actie.

Hun voorgangers gaven aan dat de organisatie van de schaatsontmoeting in Tønsberg hen teveel werd. Aan de Noren was zelfs al doorgegeven dat het finito was. ‘Dat kon niet, vonden wij. Toen hebben we aan het bestuur gevraagd of wij de organisatie mochten oppakken’, zegt Machielsen. Dat mocht. Zo bleef een mooie sporttraditie in stand. Voor de Noren een belangrijke wedstrijd, omdat zij zich kunnen kwalificeren voor de Viking Race.

Uithangbord

Voor de club is de Vikingløpet vooral een mooi uithangbord . ‘Je hoopt dat zo’n weekend misschien nieuwe leden trekt, dat anderen lid worden van horen zeggen’, aldus Wester. Nieuwe aanwas kan een vereniging altijd gebruiken. STC Rutten biedt ook kwartetschaatsen aan; dan mag je vier keer gratis meetrainen. En scholen worden aangeschreven om leden te werven. Je moet de aandacht voor de sport, met steeds minder vaak natuurijs, wel levend houden.

Voor de jeugdleden van STC Rutten is de jaarlijkse schaatsuitwisseling een prachtige kans om tegen buitenlandse leeftijdsgenoten te schaatsen. Niet iedereen komt voor deelname aan de Viking Race in aanmerking. De Vikingløpet is lekker laagdrempelig. Chantal Machielsen (16), dochter van Debby, was er enkele weken geleden ook bij. ‘Het was gezellig. En schaatsen op een winderige buitenbaan, in de sneeuw, is heel anders dan je normaal gewend bent. Een supergave ervaring.’

Harry de Ridder