International Tess van Bentem wil slagen als prof

Noordoostpolder - Ze heeft het er maar druk mee, met dat voetbal. Bij PEC Zwolle en bij de selectie van Oranje Onder 17. Tess van Bentem is vaak op pad. 'Het is soms veel allemaal, maar ik heb het er graag voor over.'

Ze is veel van huis, soms voor langere tijd als ze met de Nederlandse voetbalselectie weer voor een toernooi in het buitenland verblijft. Zoals onlangs, toen Oranje O18 (een gelegenheidsselectie) drie interlands speelde in Florida. 'Klopt, het is druk. Ik moet school ook bijhouden, maar ik vind het echt niet erg.' Voetbal is nu eenmaal de grote passie van Van Bentem, die begin maart zeventien wordt. Ze heeft één groot doel voor ogen: slagen als professioneel voetballer.

Het is nog veel te vroeg om aan te geven of ze daarin zal slagen, maar voorlopig timmert ze lekker aan de weg. Ze behoort tot de vaste kern van Oranje O17 en doet het prima bij PEC Zwolle. 'Ze is vol overgave bezig met haar ontwikkeling om haar doelen te bereiken', zegt Jim Brinkhof, trainer van Jong PEC Zwolle Vrouwen. 'Tess is een enthousiaste meid, die al mooie stappen heeft gemaakt, zowel binnen als buiten PEC Zwolle.'

Visitekaartje

In Sarasota, Florida, gaf Van Bentem weer haar visitekaartje af, als getuigenis van haar positieve ontwikkeling. Oranje O18 speelde drie wedstrijden, tegen Noorwegen (5-1), China (2-0) en de VS (2-1). De volle buit dus, met drie overwinningen. Tegen China deed de back van Nederland de hele wedstrijd mee, in de andere wedstrijden viel ze kort na rust in. Oranje in Amerika was een mix van meisjes O17 en O19. 'Het ging allemaal wat sneller en het was er heel benauwd. Daar leer je weer van.'

In Oranje speelt Tess van Bentem op de positie van rechts- of linksback. 'Op rechts vind ik fijner', zegt ze, maar de verdediger haalt het niet in haar hoofd om te klagen als ze als linksback wordt opgesteld. Bij PEC Zwolle speelt ze op het middenveld. Die wisselende posities helpen Van Bentem alleen maar in haar ontwikkeling. 'Ze is een dynamische speler met een goede motoriek', vindt Brinkhof. 'Ze heeft een goed spelinzicht en verovert veel ballen, waardoor ze kansen voor het team creëert.'

Na interlands op Madeira en in Denemarken vorig jaar en de trip naar Florida pas geleden, ligt al weer een nieuwe interland in het verschiet. Over een paar weken speelt Nederland tegen België. Dé grote uitdaging dit jaar voor Tess van Bentem en Oranje: kwalificatie voor het EK in Zweden. En dat wordt nog een hele klus, want bij de loting voor de eliteronde (alleen de nummer één van elke poule plaatst zich) werd Nederland aan Duitsland gekoppeld.

Elitetoernooi

Duitsland is de heersend Europees kampioen. Ook Kroatië en Schotland zijn bij Oranje ingedeeld. 'Er zitten geen slechte landen tussen', weet Van Bentem. 'Vooral Duitsland is heel sterk, maar we zijn niet kansloos. In ieder geval wordt dat in eerste instantie de wedstrijd van het jaar.' Het Elitetoernooi wordt in maart gespeeld en geldt ook meteen als kwalificatietoernooi voor het WK in India, ook dit jaar. Het EK is van 9 tot 22 mei in Zweden.

Tess van Bentem, die aan de rand van de Noordoostpolder woont, gaat alles uit de kast halen om te slagen als voetballer. Eerst bij PEC Zwolle, later bij een grote club in het buitenland. 'Als ik klaar ben met school, wil ik kijken wat de mogelijkheden zijn om in het buitenland te spelen. Dat doe ik liever dan bij een andere club in de eredivisie te gaan spelen.' Jim Brinkhof helpt graag een handje. 'Het is een plezier om met Tess te werken en haar te helpen haar dromen na te jagen.'

Harry de Ridder