Gemengde gevoelens bij Bas Hollegien na NK cross

Kraggenburg - ​Hij bleef binnen de voorspelde 35 minuten en finishte op een mooie elfde plek op de lange cross. Toch toonde Bas Hollegien zich niet honderd procent tevreden. ‘Het was geen goede wedstrijd.’

De Emmeloorder was een van de drie atleten uit de polder (Thomas Straathof uit Marknesse en Jeroen Woltinge uit Emmeloord waren de twee anderen), die aan de start verschenen van de NK cross over tien kilometer, het koningsnummer. Vorig jaar moest Hollegien verstek laten gaan, dus wilde hij er (laatste kans!) dit keer per se bij zijn. ‘Dit NK is in de achtertuin.’ Hollegien is volop in voorbereiding op de marathons van Enschede en Amstelveen en had zich dus niet speciaal op de cross bij Netl toegelegd, maar hij wilde toch vlammen. 

Hollegien deed 34 minuten en 44 seconden over de tien kilometer en voldeed aan de limiet, die hij aan zichzelf had opgelegd. Van tevoren had hij ook aangegeven de plaats in de eindrangschikking belangrijker te vinden dan de tijd. ‘En hoe verhoudt mijn tijd zich tot de andere jongens?’ Kortom, hij had het zichzelf niet gemakkelijk gemaakt, want hij wist ook dat er een sterk veld aan de start stond. Acht atleten uit de top tien van de nationale crosscompetitie waren van de partij in Kraggenburg. ‘Veel van die jongens ken ik goed. Allemaal kunnen ze onder de 32 minuten lopen op de tien kilometer op de weg.’ 

Gemengde gevoelens

Dat niveau dus. Bas Hollegien hield zich in dat geweld goed staande, maar toch. ‘Ik heb er gemengde gevoelens aan overgehouden. De elfde plaats op zich is wel goed, maar ik had een slechte dag. Ik had toch last van mijn voorbereiding op de marathons. Ik had niet genoeg hardheid. De eerste twee kilometer liep ik nog voorin mee, maar ik merkte toen al dat langer meegaan geen optie was. Verder verloor ik niet heel veel, maar ik kon ook niet pushen. Als ik me meer op de cross had toegelegd in de voorbereiding, had ik wel vijfde of zesde kunnen worden. De cross was geen doel op zich, maar ik weet nu wel dat ik tot de betere lopers van Nederland behoor.’

De 32-jarige atleet zei zich ‘beter te voelen dan ooit’. De afgelopen jaren kampte Hollegien veelvuldig met blessures, nu is hij, afgezien van de gebruikelijke pijntjes waar elke atleet mee kampt, fit. Over drie weken verschijnt Hollegien aan de start van de marathon in Amstelveen. Drie weken later is het de beurt aan Enschede. Thomas Straathof eindigde net als Jeroen Woltinge in de achterhoede op de lange cross. Straathof werd 34e, Woltinge finishte als 39e. Voor Straathof was het NK vorig jaar een hoofddoel, voor dit jaar moet hij nog bedenken wat ie wil. ‘Ik had veel plezier in de lokale wedstrijden. Ik wil in ieder geval dit jaar net zoveel plezier hebben.’

Te hard van start

Over zijn 34e plaats: ‘Ik ben redelijk tevreden. Het tussenstuk ging lekker, maar ik ben te hard van start gegaan. Ik kon wel lekker met een paar mensen meelopen, zo konden we ons aan elkaar optrekken. Het was in ieder geval geen eenzame strijd.’ De Marknessenaar vond het een zwaar parcours. ‘Vorig jaar was het achterin net een racebaan, maar nu was het blubberig en hard werken geblazen. Ik kwam niet echt lekker in m’n ritme. Gelukkig kreeg ik veel aanmoedigingen van bekenden, dat motiveert wel natuurlijk.’ Zaterdags liep Tjeerd Popkema bij de masters. ‘De omstandigheden waren bar en boos, regen en wind. Een echte cross. Zoals het hoort, machtig mooi.’ In het verenigingsklassement werden de mannen van AV NOP derde. ‘Weer niet eerste. Het wordt tijd, dat Bas Hollegien gaat meedoen bij de masters.’ Dat duurt nog een paar jaar.

Harry de Ridder