Springruiter Elisah en Gouvernante vormen een goed duo

Rutten - Elisah Aarts benadrukt dat ze vooral paarden opleidt. Dat is haar vak. Des te opmerkelijker, dat ze al een paar jaar uitstekend presteert in de zwaarste nationale klasse. ‘Ik ben heel blij met de resultaten.’

De 33-jarige springruiter uit Rutten werd in 2018 Nederlands kampioen en vorig jaar werd ze, ook met Egane, knap tweede op het NK. Onlangs plaatste ze zich voor de nationale titelstrijd indoor in de klasse ZZ door kampioen van Friesland te worden. Niet met Egane, de merrie met wie ze succesvol was, maar met Gouvernante, een zelfgefokte merrie van VDL Stud, het bedrijf waar Aarts in dienst was als ruiter en nu nog paarden voor traint en uitbrengt op wedstrijden.

Mooie bijvangst van de winst op de Friese kampioenschappen in Harich was de plaatsing voor Indoor Brabant, een groot hippisch evenement waar altijd zo’n 60.000 belangstellenden op afkomen. Alleen afgelopen weekend niet. Oorzaak: het coronavirus. ‘Jammer dat het niet doorging, maar het is niet anders. Ik ken mensen, die naar Spanje zijn afgereisd om aan grote internationale concoursen mee te doen. Ze zouden daar drie weken blijven, maar zijn voor niks afgereisd. Maandag is het land op slot gegaan. Heftig.’

Nooit verwacht

Vorig zomer was Elisah Aarts nog vaak op pad in binnen- en buitenland met Egane. Ze wilde graag buiten de landsgrenzen aan wedstrijden meedoen en dat ging bepaald niet slecht. Zo werd ze in het Belgische Opglabbeek vijfde en won ze 1700 euro. Aarts: ‘Best wel veel geld, zoveel had ik nog nooit gewonnen.’ Daarnaast presteerde ze met Gouvernante vanaf het begin ook prima. ‘Ik heb met haar heel vaak een podiumplaats gehaald. Op het NK werden we tweede. Had ik nooit verwacht.’

Nu Egane definitief naar haar eigenaren, de familie Sybrandi uit Deinum, is verkast om daar in de fokkerij van waarde te zijn, kan Aarts haar aandacht op Gouvernante richten. De merrie (9) is een heel ander paard dan Egane, vindt haar trainer. ‘Het zijn allebei karakters, maar toch totaal verschillend. Gouvernante is heel voorzichtig en soms een beetje onzeker. Ze is wel heel erg op de mensen. Ze heeft veel bloed, wordt nooit moe.’

Dat lijkt een groot voordeel, maar dat beeld nuanceert Aarts. ‘Gouvernante heeft veel kwaliteiten. In het begin was het zeker niet gemakkelijk. Ze was niet ontspannen. Door thuis, voor de wedstrijden, veel te springen, zorgde ik ervoor dat ze op de wedstrijden zelf niet te druk was. Ze maakt het zichzelf anders heel moeilijk. Het gaat nu heel goed, alles begint een beetje op z’n plek te vallen.’ Dat belooft nog veel goeds voor het outdoorseizoen.

Tachtig procent

Ondanks haar successen is Elisah Aarts in de basis opleider van paarden voor de wedstrijdsport. Nog steeds. Zeventig, tachtig procent van haar tijd is ze daar mee bezig. Opleiden is haar core business. ‘Ik heb vroeger nooit geleerd om snel te rijden.’ De meeste wedstrijden op landelijk niveau probeert ze de paarden vooral beter te maken. ‘Maar wedstrijden die er voor mij echt toe doen, wil ik natuurlijk wel winnen. NK’s en internationale wedstrijden, daar werk ik echt gericht naartoe.’

Het nationaal hippisch centrum in Ermelo was 27 en 28 maart de plek geweest waar het had moeten gebeuren voor Elisah Aarts en Gouvernante. Daar waren de KNHS-indoorkampioenschappen gepland en had het Aarts een gooi willen doen naar haar tweede nationale titel. Corona gooide roet in het eten. Ze blijft wel gewoon trainen met de jonge paarden in opleiding. ‘Dat doe ik op het oefenparcours in Wapserveen, bij Henk Frederiks en Anne Bakker.’

Normaal rijdt ze met Gouvernante week in week uit wedstrijden, maar Elisah Aarts heeft naar plannen omgegooid. ‘Ik neem haar mee naar Wapserveen. Daar staat straks een parcours in de buitenpiste en gaan we trainen voor het buitenseizoen. Binnen komt het er toch niet meer van.’

Harry de Ridder