Koeien maken zich op voor jaarlijkse 'koeiendans'

Dronten - De dames staan alweer te trappelen na een lange winter, maar ze moeten nog even wachten op lekker voorjaarsweer. Dan mogen 150 van de 165 melkkoeien van kaasmaker en veehouder Ard van Wees weer lekker de wei in. Ieder jaar opnieuw een spektakel voor de toeschouwers, maar dit jaar vanwege het coronavirus niet.

Van Wees denkt dat dat de koeien eind maart (de 28ste) of begin april (de 4e) naar buiten gaan. ‘Dat ligt een beetje aan het weer. Als het heel regenachtig is, dan blijven ze nog even binnen.’ 

Hoogzwanger

In totaal heeft de boer 165 melkkoeien. ‘Daarvan worden er nu 150 gemolken, de rest is hoogzwanger. Die dames mogen bij de koeiendans ook lekker binnen blijven. Met die dikke buiken is dat springen en rennen niet zo fijn voor ze.’

Van Wees vindt dat het buiten laten lopen van zijn melkvee onderdeel is van een goede verzorging. ‘Veel boeren doen het niet, omdat het meer werk is. Dat snap ik ook wel, maar deze dieren hebben niet voor niks een lange tong en een platte snuit. Ze zijn ervoor gemaakt om buiten te grazen.’

Regendouche

Een beetje regen is volgens de agrariër heel goed voor de vacht van de dieren, die daardoor lekker schoon spoelt. Buiten lopen is bovendien goed voor de weerstand. De beweging doet de dames ook goed, al is de stal ook al behoorlijk ruim, verzekert hij.

‘Maar het grootste voordeel voor ons is dat ze buiten vers gras eten. Daar zitten goede suikers en vetten in, die de melk zachter maken. En dat komt de smaak van de kaas die we maken ten goede.’ Maar dat grazen is ook meteen het moeilijkste aan het buiten lopen van de koeien. ‘Ze hebben een speciaal uitgebalanceerd dieet van kuilvoer, krachtvoer en mais. Dat kun je binnen precies afmeten, maar als ze buiten gras eten is dat minder goed te controleren.’

Toch kiest Van Wees ervoor om zijn dieren buiten te laten ‘spelen’. ‘Wij hebben genoeg kennis en ervaring om toch een balans in hun voeding te kunnen houden. Om die reden bouwen we na de winter de uurtjes buiten ook langzaam op. Steeds een kwartiertje of een halfuurtje erbij. En voor de winter bouwen we het weer rustig af.’

Juist dat spel van balans zoeken maakt het zorgen voor zijn koeien heel uitdagend voor Van Wees. ‘Het maakt iedere dag weer anders.’ Maar het buiten laten lopen van zijn vee is ook een principieel besluit.

‘Koeien horen buiten’

‘Ik wil goed voor ze zorgen. In de stal hebben ze echt wel voldoende ruimte, we houden de boxen schoon, zorgen dat ze goed geschoren zijn en een borstel hebben waarmee ze zichzelf kunnen schoonhouden. We zorgen voor rust, reinheid en regelmaat, zodat ze precies weten waar ze aan toe zijn en zo weinig mogelijk stress hebben. Maar koeien horen gewoon in de wei. De consument vraagt dat van ons, maar ik vind ook dat ze daar gelijk in hebben. Het is een prachtig gezicht om ze buiten te zien.’

Debora Boomsma