Chillers inventief en creatief door coronacrisis

Emmeloord – Toen op 15 maart het bericht kwam dat alle horeca moest sluiten vanwege corona, was het wel even slikken voor Dorina en Wesley Kok van café-restaurant Chillers in Emmeloord.

Maar de rasechte ondernemers besloten niet bij de pakken neer te gaan zitten en stampten razendsnel allerlei nieuwe activiteiten uit de grond om toch door te kunnen blijven draaien.

‘Binnen drie dagen hadden wij een nieuwe website online, waar klanten koude én warme tapa’s konden bestellen. Ze konden die bestellingen afhalen, maar we bezorgden ook. En dat was een doorslaand succes. Onze e-bike en twee auto’s reden gelijk non-stop’, vertelt Dorina.

Daarom werd het menu ook al snel uitgebreid met de flammenkuchen, de rest van het á la carte-menu van Chillers, bierpakketten en cocktails. ‘Onze bediening deed de bezorging. Die wilden maar wat graag aan het werk blijven. En onze vaste klanten steunden ons enorm in die periode, dat hebben we erg gewaardeerd.’

Borrelbingo

Om die trouwe klantenkring te bedanken, riepen Wesley en Dorina de Chillers borrelbingo in het leven. ‘Op zes vrijdagavonden gingen we live op Facebook en konden de gasten thuis met bingokaarten meedoen en flinke prijzen winnen. We hadden er ook livemuziek bij van de Emmeloordse band RoCo, het was een doorslaand succes.’

En tijdens die lockdown werd ook nog even de poolruimte in Chillers compleet gerenoveerd. ‘Dat was altijd onze rookruimte, maar dat mag niet meer. Dus besloten we hem dan maar eens helemaal op te frissen en te vernieuwen.’

Inventief zijn

Nu Chillers weer open mag, kijken de eigenaren terug op een hectische, maar ook leuke tijd. ‘We moesten steeds inventief zijn. We zijn er als team sterker uitgekomen. En als je ondernemer bent, dan moet je creatief kunnen zijn. Wij kunnen dat blijkbaar, dat werd de afgelopen tijd wel heel erg duidelijk en dat sterkt ons.’

Met de nieuwe regels mag het terras weer open, maar dan volgens strenge richtlijnen. Om toch op een veilige manier wat meer mensen kwijt te kunnen, besloten Wesley en Dorina hun terras tijdelijk uit te breiden.

Chillers Beach

‘We hebben beneden aan het water Chillers Beach gemaakt. Een gezellige plek met ligstoelen en knusse parasols. De gemeente heeft daar een tijdelijke vergunning voor afgegeven, maar we hopen eigenlijk dat die straks permanent wordt.’ De afhaal- en bezorgmenu’s blijven voorlopig ook nog beschikbaar.

De gasten weten Chillers -met al haar speciaalbiertjes op de tap, bijzondere cocktails, tapa’s, flammenkuchen en á la carte-menu- aan het Veerplein inmiddels voorzichtig wel weer wat te vinden. ‘De meesten zitten het liefst buiten, hoewel wij ook binnen heel veel ruimte hebben en verder natuurlijk alle richtlijnen van het RIVM volgen.’

Hoe dan ook zijn de mensen van Chillers ontzettend blij om hen weer te zien. ‘Om hen te bedanken voor hun steun de afgelopen maanden, gaan we nog één keer de borrelbingo houden op ons terras. En daarna hopen we deze gekke tijd gauw achter ons te laten.’

www.chillers.nl