Henk en Zieta: ‘We waren meteen verkocht’

Emmeloord - Weekblad De Noordoostpolder gaat deze zomer naar de camping. Zes weken lang komen we met verhalen vanaf camping Het Bosbad aan de Banterweg in Emmeloord. Op vakantie in Emmeloord, hoe is dat? En wat vinden de passanten van de polder. Eerst een kennismaking.

Emmeloord - Henk en Zieta wilden er dit jaar een feestelijk jaar van maken. Ze vieren hun tiende seizoen, maar door de coronacrisis kende dat een valse start. Pas in juni kwam het campingleven voorzichtig op gang. 
Maar op deze tropische woensdagmiddag lijkt de corona ver weg en liggen versoepelingen in het verschiet. Op het terras waar de wind voor verkoeling zorgt, vertelt Zieta over hoe ze in Emmeloord terechtkwamen. De twee leerden elkaar twintig jaar geleden bij de Alarmcentrale in Apeldoorn kennen. De twee smeedden plannen om een camping te starten in Frankrijk. 

Frankrijk

Als een heus ‘Ik vertrek-paar’, begonnen ze aan hun avontuur in Aveyron in Zuid Frankrijk. ‘Het programma Ik Vertrek hadden we ook benaderd, maar we hadden het te goed geregeld om voor het programma in aanmerking te komen. Dat zou een saaie uitzending worden.’ Vier jaar lang bestierden ze de camping met restaurant op 1200 kilometer afstand van Emmeloord. 

‘Het was keihard werken. Het werk op de camping vonden we prachtig, maar we hadden er ook een restaurant bij en dat was intensief en ook niet iets waar mijn ziel lag. Om zes uur kwamen de Nederlanders eten en om acht uur de veeleisende Fransen. Het waren echt tropenjaar, bovendien was de streek in de winter verlaten. We hadden in de zomer geen sociaal leven vanwege de drukte en in de winter was er niks te doen. Dat was zwaar, te zwaar.’

Polder?

Vier jaar hielden ze het vol. ‘We vonden het werk op de camping prachtig, dus zochten we een andere camping, zonder restaurant. Henk zag op internet dat de camping in Emmeloord te koop aangeboden werd. Toen hij me op de camping in de Noordoostpolder wees, zei ik; Emmeloord? Ik heb eerder in Steenwijk gewoond. Ik ken de omgeving wel, maar aan de polder denk je niet meteen, maar toen ik het zag waren we meteen verkocht.’

‘En tegen dat imago van Emmeloord moet je natuurlijk altijd opboksen. Iedereen die we het vertelden, reageerde zo van; ‘We kennen geen mensen die voor hun lol 3 weken op een camping gaan staan in Emmeloord.’ Maar onbekend maakt onbemind. We hebben ons plan doorgezet. We hadden destijds geluk dat het bestemmingsplan net aangepast werd, zodat we meer mogelijkheden kregen. Er stonden twee trekkershutten, maar nog geen stacaravans. Die werden sindsdien wel toegestaan. Nu hebben we 4 stacaravans in de verhuur en hebben 15 vaste gasten een stacaravan.’

80 staanplaatsen

Inmiddels staan er ook 7 huisjes met alle luxe en met name een kachel, zodat die het hele jaar door verhuurd kunnen worden. In totaal zijn er 80 staanplaatsen op de camping. ‘Daarnaast hebben we nog flink geïnvesteerd in het sanitair gebouw, vorig jaar werd de keuken, bar en veranda gemoderniseerd en dit jaar de speeltuin. Je moet altijd blijven vernieuwen’, benadrukt Zieta.

En de gasten waarderen de modernisering van de camping, waar ook wifi beschikbaar is. ‘We hebben veel vaste gasten, maar ook het aandeel passanten (fietsers, caravans en campers) is erg belangrijk. Al zijn ze er maar een nachtje, het moet allemaal wel goed zijn. Dan wordt er positief over de camping besproken. We moeten het ook vooral van mond-tot-mond reclame hebben. Onze passanten kunnen het maken of breken en gelukkig waarderen ze ons werk en de camping.’

Bingo

Toen Henk en Zieta de stadscamping kochten, liet Zieta zich wel ontvallen dat ze nooit een bingo zou doen, maar onder het motto u vraagt en wij draaien, draaien de ballen iedere vrijdagavond in het campinggebouw. ‘Ik draai al 9 jaar de balletjes’, zegt ze met een stralende lach. Op de camping is het ons kent ons en daarbij worden ook de passanten met open armen ontvangen, zegt Zieta. 

Het verenigingsleven dat in het normale leven stilvalt in de zomer, gaat door op camping Het Bosbad, waar veel families uit Emmeloord een buitenverblijf hebben. Maar ook gasten uit Hilversum en Amsterdam zoeken er wekelijks de rust in het groen en ongedwongen gezelligheid en sociale contacten. 

Op zaterdagavond wordt er steevast geklaverjast en dan zijn er ook nog twee bridgeavonden, een liefhebberij van de uitbaters. Vanwege de corona gaan deze activiteiten dit jaar overigens niet door. Het animatieprogramma met zeskamp, de puzzeltocht en bonte avond is allemaal nog wat onzeker. ‘We moeten kijken wat er straks allemaal wel of niet kan.’ 

Veel zon is gezien de coronamaatregelen de beste animatie op de door bos omzoomde camping, weet Zieta. ‘Het is dan ook heerlijk voor de gasten om verkoeling te zoeken bij de Wellerwaard. Dat is een enorme aanwinst voor dit gebied.’
Cees Walinga