Ambitie: grote jongens in de nek hijgen

Emmeloord - Hij droomde ervan 7400 punten te scoren op de meerkamp. Dat lukte niet, maar met 7167 punten, goed voor brons op het NK junioren, is Owen Beuckens heel tevreden. ‘Het was een goed seizoen.’

De 19-jarige atleet pakte de derde plaats begin september in zijn eigen woonplaats, Emmeloord. Een week later, in Amersfoort, werd hij zelfs Nederlands juniorenkampioen polsstokhoogspringen door over 4.80 meter te vliegen. Een verbetering van zijn persoonlijk record met maar liefst 27 centimeter in een week tijd. Voor de NK meerkamp was zijn PR 4.53 meter. De verklaring? ‘Ik ben fysiek een stuk sterker dan vorig jaar. En ik heb dit onderdeel samen met mijn coach Ronald Huethorst uitgebreid geanalyseerd.’

Niet alleen op polshoog ging de atleet van AV PEC 1910 dit bijzondere seizoen met sprongen vooruit. Op de meerkamp verbeterde Beuckens zijn PR met 350 punten (‘Dat is een hele hap’) en op de 110 meter horden haalde hij viertiende van zijn beste tijd ooit af. Dat zijn reuzenstappen, die impliceren dat er nog veel meer in zit. ‘Zeker’, beaamt Beuckens. ‘Op sommige onderdelen heb ik me sterk verbeterd maar vooral de werpnummers zijn nog wel een probleem. Het gaat om details. De hoogte waarop ik de speer afwerp is er een voorbeeld van.’

Mooie prestaties

Sinds drie jaar traint Owen Beuckens in Zwolle onder leiding van Ronald Huethorst. Dat legt hem geen windeieren. Corona gooide zijn seizoensvoorbereiding overhoop, maar toch lukte het Beuckens mooie prestaties neer te zetten en zich op diverse onderdelen fors te verbeteren. Zijn eerste podiumplaats op de meerkamp in zijn laatste juniorenseizoen is het bewijs van zijn progressie. ‘Je wilt als atleet altijd meer, maar ik ben over mijn derde plek heel tevreden.’ Zeker gezien de korte voorbereiding. ‘Ik had er nog meer kunnen uithalen als ik me optimaal op het seizoen had kunnen voorbereiden.’

Vanaf volgend jaar zijn juniorenwedstrijden een gepasseerd station voor Owen Beuckens. Hij kijkt uit naar het ‘echte’ atletenleven. Reken maar dat er heel wat verandert. Vele andere talentvolle sporters kunnen beamen, dat de overgang groot is. De hordes liggen hoger, de gewichten op de werpnummers zijn zwaarder en de concurrentie is nog heviger dan bij de junioren. Dat de Landstede-student actief blijft als meerkamper, staat vast. Dat hij blijft trainen bij Huethorst is ook zeker. ‘Het gaat heel goed. Hij helpt me bij het maken van keuzes in mijn manier van leven en trainen. Elk jaar verbeter ik mijn PR’s.’

Nieuwe doelen

Dit seizoen zit er eigenlijk op, Beuckens richt het vizier al op komend seizoen. Ergens in februari zal hij debuteren bij de senioren op de NK meerkamp indoor. Om daar goed voor de dag te komen, wacht de Emmeloorder een maandenlange training richting het eerste hoogtepunt. ‘Superleuk’, vindt Beuckens, ‘negen keer per week trainen om fysiek en technisch beter te worden. Ik vind het fijn langere tijd naar een wedstrijd toe te werken en elke maand nieuwe doelen te stellen. Dat is nodig om echt stappen te maken.’

Concrete doelen heeft Owen Beuckens voor zichzelf nog niet gesteld, daarvoor is het nieuwe seizoen nog te ver weg. Eén ding staat voor hem wel als een paal boven water: ‘Ik wil meteen met de top bij de senioren meedraaien. Ja, dat is ambitieus, maar dat moet je ook zijn. Ik denk, dat het realistisch is. Ik zie niet meteen een podiumplek voor mezelf weggelegd, maar ik wil zeker de grote jongens in de nek hijgen.’

Harry de Ridder