‘Schaatsen betekent veel voor mij’

Emmeloord - De schaatsbond verhinderde afgelopen weekend, dat Femke Beuling aan de start verscheen van een trainingswedstrijd. Ze liet zich op corona testen, maar de uitslag van de PCR-test (negatief) was voor de bobo’s geen reden het sein op groen te zetten. ‘Klote’, was de reactie van Beuling.

De sprintster van Team IKO stond zaterdagochtend wat verkouden op en dacht via een sneltest gauw duidelijkheid te verkrijgen. Dat was een misvatting. ‘De bond vraagt sporters hun verantwoordelijkheid te nemen. Dan doe je dat en dan word je gestraft voor je eerlijkheid. Ze vinden de sneltest niet genoeg betrouwbaar, maar volgens mij is dat onzin. Het is niet anders.’

De trainingswedstrijd in Thialf was een mooie testcase geweest in aanloop naar de NK afstanden, die komend weekend op het programma staan. Femke Beuling (20) verschijnt aan de start van de 500 en 1000 meter. Alle nationale toppers deden mee aan de trainingswedstrijd in Heerenveen, maar Femke Beuling moest dus verstek laten gaan.

Hoe belangrijk was die trainingswedstrijd voor jou?

‘Ik zou aan de 500 meter meedoen. Er staat in zo’n trainingswedstrijd niet veel op het spel, maar je wil vertrouwen opdoen voor het NK en kijken hoe je ervoor staat. Een wedstrijd is toch anders dan een training. Maar het is afwachten of het NK doorgaat, het zou me niet verbazen als het allemaal wordt afgeblazen. We worden allemaal deze week nog een paar keer getest.’

Hoe verloopt het seizoen tot nu toe?

‘Ik mag niet klagen, ik kan normaal trainen in Thialf. Alleen het trainingskamp in Inzell, waar we twee weken zouden verblijven, werd na vier dagen ineens afgebroken omdat Kjeld Nuis positief testte. Moesten we halsoverkop naar huis. Dat was balen. Chaos, heel gek. Het is allemaal niet optimaal, maar het seizoen is nog niet erg in de war geschopt.’

Wat staat er op het spel op de NK afstanden, behalve de titels?

‘Er staat geen plaatsing op het spel voor de World Cup-wedstrijden, want de vier World Cups van dit jaar zijn afgelast. Voor mezelf is het belangrijk, dat ik goed ga schaatsen.’

Je persoonlijke records zijn 38,22 op de 500 (Calgary) en 1.16,60 (Heerenveen) op de 1000.

‘Natuurlijk ben ik met verbetering van mijn PR’s bezig, maar het is niet realistisch dat ik die op de NK afstanden ga aanscherpen. Op twee eerdere trainingswedstrijden bleef ik ver bij die tijden uit de buurt. De laatste keer reed ik op de 500 meter een 39’er, terwijl ik zo snel mogelijk in de 37 wil rijden. Dat is best lastig. Ik ben na Inzell nog bepaald niet top.’

Hoe ga je daarmee om?

‘Het is zaak om vertrouwen te blijven houden en niet van het uitgestippelde plan af te wijken. Je kan ineens wel heel veel dingen anders willen gaan doen, maar dat is niet verstandig. Dat zeggen ook Erwin en Martin ten Hove, mijn trainers, tegen me.’

De huidige omstandigheden werken niet mee.

‘Klopt, mijn wereldje is heel klein geworden. Ik probeer zo weinig mogelijk in contact te komen met anderen. Daarom kom ik minder vaak bij mijn ouders in Emmeloord en studeren gebeurt natuurlijk ook op afstand. Ik ben een beetje een kluizenaar geworden, maar ik kan tenminste nog trainen.’

Wat staat verderop in het seizoen nog op het programma?

‘In november is het NK sprint en tussen kerst en oud en nieuw zijn er kwalificatiewedstrijden voor het WK. En hopelijk zijn er in 2021 weer internationale wedstrijden. Het hele programma is omgegooid. We hopen allemaal, dat alle geplande wedstrijden verder doorgaan.’

Dat is het allerbelangrijkste?

‘Nou, ik heb er wel een dubbel gevoel bij. Als je ziet hoeveel ellende corona veroorzaakt, vraag ik me wel eens af: wat is zo’n schaatswedstrijd dan waard? Maar voor mij persoonlijk betekent schaatsen heel veel. Ik blijf positief denken en ga ervan uit, dat de wedstrijden doorgaan. Je moet een concreet doel voor ogen blijven houden.’

Harry de Ridder