Wouter (25) al 10 jaar hét gezicht bij Vive la Fête

Emmeloord – Misschien koos Wouter aanvankelijk niet eens zo zeer voor het kappersvak. ‘Ik denk dat het meer deze kapsalon was, die me trok. De mensen, de sfeer.’ Met een grijns: ‘En ze draaiden goeie muziek.’ Het 15-jarig schoffie begon met een snuffelstage en ging nooit meer weg bij Salon Vive la Fête. Hij vierde er onlangs zijn 10-jarig jubileum.

Saloneigenaresse Ivon Chiew (40) had een heel feestplan in de kast liggen voor haar jubilerende pupil. Maar door corona kwam daar niet zoveel van terecht. ‘Daarom hebben we hem verrast met een klein coronaproof feestje met alleen ons team. En ik had klanten gevraagd om een kaartje voor hem te sturen.’

Dat deden ze massaal, de hele salon hangt er vol mee. ‘Er werd ook van alles langsgebracht, het was ongelofelijk’, vertelt Wouter. Al die waardering van klanten onderstreept wel een beetje de groei die hij bij Vive la Fête meemaakte.

Dat ik gezien ben

‘Voor mij is het hoogtepunt van de afgelopen tien jaar dat ik gezien ben. Dat er mensen in mij geloofden. Daar heeft Ivon me heel erg bij geholpen.’

Want zo vanzelfsprekend was dat allemaal niet, toen de Emmeloorder net begon. Ivon: ‘Hij liep onderweg naar school altijd langs mijn salon, toen we nog aan de Moerasandijviestraat zaten. Altijd met een gebogen hoofd, een beetje ongelukkig. Maar zijn kledingstijl en haardracht pasten helemaal bij mijn bedrijf. Ik hoopte dat hij op een dag binnen zou lopen.’

Snuffelstage

En dat gebeurde. Wouter zocht afleiding van school (‘School is gewoon niks voor mij’) en van de problemen die speelden in zijn leven en klopte bij Ivon aan voor een snuffelstage. ‘De schoolleiding ging gelukkig ook akkoord en ik kon aan de slag. Mijn eerste maanden bij Vive la Fête schonk ik koffie en veegde de vloer en ik vond het geweldig.’

De stage liep over in een zaterdagbaantje en Ivon wist Wouter steeds enthousiaster te maken voor het kappersvak. Zo enthousiast dat hij de opleiding afrondde én een vervolgopleiding. ‘Met pijn en moeite, maar toch.’

Ivon: ‘Het was mooi om zijn doorbraken mee te maken. Dat hij tóch durfde te kiezen voor de opleiding, dat hij op een dag zelf mensen mocht knippen en dat hij zich in al die jaren steeds is blijven ontwikkelen als kapper. Niet alleen qua techniek, maar ook in de omgang met mensen. Want als kapper werk je in eerste instantie met mensen, dan pas met hun haar.’

Vak in hart gesloten

Nu -tien jaar later- is Wouter een ervaren kapper, die het vak in zijn hart heeft gesloten. ‘En daar ben ik Ivon heel dankbaar voor.’ Ivon: ‘Wouter heeft er zelf een heel groot aandeel in gehad hoor. Hij wilde wel gecoacht worden, stond open voor mijn begeleiding. Ik heb eigenlijk alleen maar heel goed naar hem geluisterd.’

www.salonvivelafete.nl