Rick Ebbinge, grootheid in de drafsport

Kraggenburg - Het exacte aantal weet hij niet. ‘Je kan de cijfers bij de bond opvragen en mijn vader houdt ook alles bij.’ De mijlpaal van duizend (!) overwinningen heeft Rick Ebbinge in ieder geval al lang en breed in de tas.

De pikeur uit Kraggenburg schat dat hij zo’n 1040 tot 1050 zeges heeft geboekt in zijn carrière. Begin juli boekte Ebbinge in Wolvega met Flevo Renka zijn 1000e overwinning als beroepspikeur. Ebbinge startte zijn zegetocht in september 2004, toen hij zijn eerste zege boekte met Tanja de Bruin. ‘Sportief heb ik dit jaar alles eruit gehaald wat erin zat’, zegt Ebbinge, ‘maar financieel gezien moeten we, al redden we ons wel, niet teveel van dit soort jaren achter elkaar hebben.’ Voor veel mensen is het een hobby en is het paard het eerste dat eruit gaat, betoogt Ebbinge.

Europees kampioenschap

Sportief een prima jaar, financieel geen rampjaar, maar wel een minder jaar. Dat is kort samengevat 2020 voor Rick Ebbinge tot nu toe. Vaker dan voorheen en meer dan hem lief was, vertoefde de 36-jarige pikeur op drafbanen in Zweden, België en Frankrijk. Afgelopen week koerste hij nog in Lille. Typerend voor dit maffe jaar: ‘Ik sliep vaker op Schiphol dan in mijn eigen huis.’ Want in Nederland werden veel koersen geschrapt. Ook het Europees kampioenschap ging niet door. ‘Dit is een beroerde tijd om topsporter te zijn, al mag ik niet klagen. Veel wedstrijden gaan nog door, dus ik heb nog inkomsten en kan nog presteren.’

Wat heet. Rick Ebbinge blijft de overwinningen aaneenrijgen. Vorig jaar werd hij wereldkampioen bij de beroepspikeurs en begin oktober boekte de polderbewoner de mooiste overwinning van 2020. Hij was de beste met favoriet Kentucky River in de Nederlandse Derby op Duindigt, de belangrijkste race voor driejarige paarden. Ebbinge is door al zijn successen ‘een grote meneer’ in de paardensport. Hij werd niet voor niets gekozen tot Ruiter van het Jaar 2019. ‘Echt een grote eer’, vindt de pikeur. ‘Ik sta in een rijtje met grote namen.’ Rick Ebbinge deelt zijn plek in de eregalerij met onder andere IJsbrand Chardon, Jeroen Dubbeldam en Anky van Grunsven.

‘Unieke prestatie’

Ebbinge wordt in het juryrapport geroemd om het behalen van de wereldtitel: ‘Een unieke prestatie’. De titel ging vorig jaar voor het eerst in vijftig jaar naar een Nederlander. Ebbinge is pas de vijfde vertegenwoordiger van de drafsport, die Ruiter van het Jaar is geworden in de meer dan vijftigjarige historie van de verkiezing. ‘Rick Ebbinge is uitgegroeid tot een van de grootheden van de vaderlandse drafsport’, aldus het juryrapport. ‘Ja, ik weet dat ik wel iemand ben’, beaamt de meester zelf. ‘Ik merk het aan de reacties als ik ergens kom. Die reacties zijn anders dan tien jaar geleden. Ik tel mee, ik voel een soort respect. Ik word gevraagd voor paarden in het buitenland, dus ze houden rekening met me.’

‘Maar ik blijf mezelf, hoor’, haast hij zich te zeggen. Sterallures zijn Rick Ebbinge vreemd. Hij zet een bak koffie, trekt speciaal voor de foto een andere jas aan en geeft geduldig antwoord op alle vragen. De drafsport is zijn lust en zijn leven. Zes dagen per week, ligt aan het aantal koersen, is hij aan de Professor Zuurlaan (tussen Dronten en Biddinghuizen) te vinden. Daar ligt het Entrainement Jeroen Engwerda, het trainingscomplex waar meer dan vijftig paarden worden getraind. Op jaarbasis doet Ebbinge, schat hij zelf, mee aan zo’n 400 tot 500 koersen. ‘Alles gaat in overleg met Jeroen.’ In april en mei koerste hij bijna alleen in Zweden. ‘Daar was koersen geen beletsel.’

Extreem goed

Ondanks zijn vele overwinningen is Rick Ebbinge hongerig zat naar meer succes. ‘Er zijn nog genoeg wedstrijden, die ik wil winnen. De mooiste? De Elitloppet.’ De meest prestigieuze drafwedstrijd van de wereld, op de renbaan van Solvalla in Stockholm. ‘Dromen mag, maar ik ben realistisch. Ik ga niet lopen lobbyen of zo. Om aan die wedstrijd mee te mogen doen, moet je over een extreem goed paard beschikken. Je moet ervoor worden gevraagd, je moet er tegenaan lopen. Maar ik ben er niet zo mee bezig. Wat ik doe, probeer ik zo goed mogelijk te doen. Als iets op mijn pad komt, grijp ik die kans.’ Hij kan nog lang mee als pikeur (zijn z’n eigen woorden), dus Rick Ebbinge op de Elitloppet, wie weet.

Harry de Ridder