Tennis booming in coronatijd

Emmeloord - Tennisclubs zien hun ledenaantal stijgen sinds de uitbraak van het coronavirus. In de Noordoostpolder is dat niet anders. ‘Zonder speciale acties te voeren hebben we er dertig leden bijgekregen’, zegt Bert Prins, voorzitter van ATC Emelwerth.

Het zijn gouden tijden voor tennisverenigingen, die optimaal profiteren van het feit dat tennis prima te spelen is binnen de lijntjes van de coronaregels. Plus dertig leden lijkt niet veel, maar op een bestand van 300 leden is dat gewoon tien procent. Veel dus. ‘Vooral sinds de tweede golf gaat het hard’, aldus Prins. ‘Mensen ontdekken meer en meer dat tennis zich goed leent voor sporten in coronatijd.’

Claudia Arts, voorzitter van TC Nagele, herkent het landelijke beeld. ‘Niet dat we er tientallen leden bijkrijgen, maar je merkt goed dat er meer animo voor tennissen is dan voor het coronatijdperk. Vooral studenten vinden het leuk bij ons een balletje te slaan. Ze zitten veel thuis en in de grote stad zijn veel tennisbanen vaak volgeboekt.’

Trendbreuk

Er is sprake van een heuse trendbreuk. De afgelopen tien jaar daalde het aantal bij de landelijke bond geregistreerde tennissers licht, maar over de laatste twaalf maanden werd een plus geboekt van drie procent (van 529.000 naar 567.000 leden). Ellen Julius, woordvoerster van de nationale tennisbond, is ervan overtuigd, dat er een verband is tussen de coronamaatregelen en het stijgende ledental.

‘In de zomer gaat tennissen gewoon door. Na de lockdown in maart wilden mensen graag naar buiten en dat leverde veel aanwas van leden op. Veel voet- en volleyballers grepen de kans om zo te kunnen sporten. De zomeractie, waarmee je voor drie maanden clublid kon worden, werkte goed. En er is veel animo voor eenzelfde soort actie voor de winter.’

De tenniscompetities liggen weliswaar stil, maar buiten- en binnenbanen zijn goed bezet in deze tijd. ‘Het is druk op de buitenbanen’, zegt Bert Prins. En dat in november. Prins: ‘Dat heb ik nog nooit in de afgelopen tien jaar meegemaakt.’ Het grote voordeel van tennis is natuurlijk dat het geen contactsport is.

Dertig meter

Jan Hofland, eigenaar van tennisschool Approach en uitbater van de tennishal aan de Pilotenweg, is er zeker van dat tennis samen met golf een van de veiligste sporten in het coronatijdperk is. ‘Je staat zeker dertig meter bij elkaar vandaan. En met dubbelen moet je gewoon goed opletten en geen high fives geven. Zelfs in een volle hal heb je ruimte zat met 20 mensen op 3000 vierkante meter.’

En de tennisbal dan? Daar zit wel iedereen met zijn tengels aan. ‘Ik ben geen viroloog, maar volgens mij wordt het virus in negentig procent van de gevallen niet door het vastpakken van voorwerpen op mensen overgebracht’, denkt Jan Hofland. ‘Anderhalve meter afstand houden is veel belangrijker.’ Er is inderdaad geen wetenschappelijk bewijs dat het coronavirus zich via een tennisbal verspreidt.

Mooi dat tennis, ook in de polder, profiteert van de huidige omstandigheden, maar de uitdaging is die nieuwe leden vast te houden. Bert Prins en Jan Hofland denken te weten hoe dat moet. ‘Ze moeten tennisles nemen. Als dat lukt, blijven ze hangen’, weet Prins. ‘Als dat niet lukt, haakt negentig procent binnen één of twee jaar af’, vult Hofland aan.

Gastvrijheid

Maar er is meer voor nodig om de nieuwe leden binnen boord te houden. Gastvrijheid bijvoorbeeld is belangrijk. ‘Iedereen moet zich welkom voelen. Die positiviteit moet je als club uitstralen’, meent Bert Prins. Volgens Jan Hofland moet het totaalproduct goed zijn. ‘Er moet continuïteit in zitten, een plan zijn.’

Emelwerth en Approach werken op meerdere terreinen samen en dat gaat prima, maar uitdagingen blijven er altijd. De grootste volgens Bert Prins? ‘Een goed jeugdplan tot uitvoering brengen. Dat plan hebben we samen al uitgewerkt, maar nu moeten we het plan handen en voeten gaan geven.’ Jan Hofland voert de druk op: ‘Voor 1 april volgend jaar moeten we los.’

Harry de Ridder