Jan gaat voor een profcontract

Bant - Van een verloren seizoen wil Jan Dunnewind absoluut niet spreken. ‘Ik heb het hele jaar goed kunnen trainen en, ondanks de coronapandemie, weer stappen gezet.’

De wielrenner van Team Novo Nordisk verblijft tot de kerst, en misschien nog langer, in het Watersley Sports & Talentpark in Sittard. Dat is een internationale wooncampus waar honderden sporttalenten kunnen verblijven. Limburg is in Nederland het walhalla voor de wielersport en in dit wonderlijke jaar is het in de huidige omstandigheden de beste plek voor een wielertalent om lekker te trainen: de beste infrastructuur voor wielrenners en niet te vergeten de soms steile heuvels, die de kuitspieren flink op de proef stellen.

Bergop trainen, dat kan de 22-jarige wielrenner uit Bant goed gebruiken om nog beter te worden. In Turkije, waar Dunnewind (afgezien van een mislukte koers in Kroatië) de enige serieuze wedstrijden van dit jaar reed, zag hij geweldig af. Kilometers lange beklimmingen, keihard koersen vanaf de start en harde wind vormden de ingrediënten voor zware, maar ook leerzame krachtmetingen. In februari, toen hij meedeed aan wedstrijden in de buurt van Antalya, ging het niet zo lekker, maar een dik half jaar later heeft hij top 20 gereden tijdens wedstrijden rond Kayseri, in het hart van Turkije.

Mechanisch probleem

‘In de eerste koers had ik te kampen met een mechanisch probleem: mijn zadel zakte naar beneden. Er zat een klim in het parcours van zo’n dertig kilometer. Ik heb de finish gehaald, daar is ook alles mee gezegd’, zegt Dunnewind. ‘De tweede dag was een vlakke rit en kon ik mijn werk voor de ploeg goed doen.’ In september ging het een stuk beter. ‘We zaten op hoogte. Was wel wennen, want je herstelt minder snel doordat de lucht minder zuurstof bevat. Het niveauverschil tussen de renners was heel groot, waardoor het snel op de kant ging. Dan is het opletten geblazen. Pittig.’

Het was afgezien van de invloed, die corona uitoefende op het wielerseizoen, ook in andere opzichten een seizoen van letterlijk vallen en opstaan voor Jan Dunnewind. In Umag, Kroatië, haalde hij niet de eindstreep. ‘Het was een nerveuze wedstrijd met veel valpartijen. Bij een ervan ging ik ook onderuit en brak ik mijn sleutelbeen.’ Na de wedstrijden in februari en september wilde de polderrenner nog aan onder meer de NK mountainbiken meedoen, maar toen veel wedstrijden weer werden afgelast besloot Dunnewind een streep onder het seizoen te zetten.

Hogere wattages

De hele zomer heeft de wielrenner van de opleidingsploeg van Novo Nordisk (voor wie het nog niet weet of is vergeten: Novo Nordisk is een Amerikaanse ploeg, die louter uit wielrenners met diabetes type 1 bestaat) in Nederland getraind. Met vrienden heeft hij een week in Vaals doorgebracht om in de heuvels te trainen. ‘Zonder de corona-epidemie had ik grotere stappen gemaakt’, weet Dunnewind, ‘maar ik trap hogere wattages dan een jaar geleden. Ik kan gemakkelijker bergop mee, dat heb ik de tweede keer in Turkije wel bewezen.’

Jan Dunnewind dacht dat hij nog een poosje geduld moest hebben alvorens hij uitsluitsel zou krijgen over een nieuw contract, maar het verlossende woord kwam afgelopen vrijdag al. De Bantenaar rijdt ook komend seizoen voor Novo Nordisk. Een mooie beloning voor de ontwikkeling, die hij laat zien. ‘Ik hoop dat in 2021 corona niet opnieuw roet in het eten gooit. Dan kan ik weer mooie stappen maken, net als dit jaar. Daarna hoop ik de overstap te maken naar de profploeg. Ik denk dat ik er tegen die tijd wel klaar voor ben.’

Harry de Ridder