Nog één kans voor Femke Beuling

Emmeloord - De kwalificatiewedstrijden voor de WK afstanden, tussen kerst en oud en nieuw, kunnen voor Femke Beuling de reddingsboei zijn. ‘Ik ga er alles aan doen om er een succes van te maken.’

De schaatsster uit Emmeloord, die vlak voor de voor haar zo belangrijke wedstrijden 21 wordt, deed niet mee aan de NK sprint afgelopen weekeinde in Heerenveen. Ze meldde zich af, omdat ze zich niet fit genoeg voelde om een rol van betekenis te kunnen spelen. Na het voor haar teleurstellend verlopen NK afstanden zijn de kwalificatiewedstrijden tussen de feestdagen nog de enige kans om het seizoen glans te geven.

Teveel hooi

‘Ik ben vermoeid, heb te lang te hard getraind’, zegt de arts in opleiding. ‘Het ging al een tijd minder en we hebben lang naar oorzaken gezocht. De conclusie is, dat ik fysiek niet fit ben. In plaats van beter is mijn uithoudingsvermogen minder geworden. Ik heb gewoon teveel hooi op m’n vork genomen. Dat is een confronterende conclusie, maar het is aan de andere kant ook fijn dat we een oorzaak voor mijn mindere prestaties kunnen aanwijzen.’

De trainersstaf van Team IKO en Femke Beuling zelf vonden het raadzaam om het NK sprint over te slaan. ‘Ik ben anders gaan trainen, pak nu meer rust, maar dit NK kwam voor mij te vroeg’, zegt Beuling. Het niveau van mijn ploeggenoten (onder andere Jorien ter Mors, HdR) is superhoog. Ik kan me aan hen optrekken, maar soms is het beter voor mij om eerder een stapje terug te doen. Ik ging altijd net over die grens heen, waardoor ik niet meer wist hoe het is om je echt goed te voelen.’

Grote uitdaging

Afgelopen weekend zat de sprintster thuis voor de buis in Heerenveen om te kijken hoe haar rivalen het deden. ‘Jutta Leerdam en Femke Kok deden het heel goed. Zij haalden allebei een hoog niveau. Het was klote om te moeten toekijken, maar het seizoen is nog steeds niet verloren. Straks, tijdens de kwalificatiewedstrijden voor het WK, moet het gebeuren. Daar heb ik wel vertrouwen in, al wordt het zeker een grote uitdaging.’

Vlak na de kerstdagen, van 26 tot en met 28 december, krijgt Femke Beuling de ultieme kans om in de schaatsbubbel van Thialf in één klap het seizoen goed te maken. Op haar favoriete afstand, de 500 meter, zal ze een persoonlijk record (nu 38.23) moeten rijden om kans te maken bij de eerste drie te eindigen. Dat is de eis voor uitzending naar de WK afstanden. ‘Als ik kans wil maken, moet ik onder de 38 seconden rijden. Dit seizoen ben ik nog niet sneller geweest dan 38.9, maar vorm is ongrijpbaar en ik pak het anders aan dan voorheen. Ik hoop dat het vanaf nu beter gaat.’

Harry de Ridder