Paarden zijn alles voor Kevin Bijl uit Espel

Espel - ‘Ik heb hoge verwachtingen van No Merci. Als hij goed gaat presteren, stijgt zijn waarde heel snel. Nu kan ik nog niet van de handel leven’, zegt Kevin Bijl, handelaar in en trainer van paarden.

De 25-jarige Espeler is synoniem voor de paardenwereld. Dag en nacht is Bijl in de weer met paarden. Niet gek, dat hij dolblij is met de deklicentie voor zijn tweeënhalf jaar oude hengst. Het eerste paard, dat Bijl voor zichzelf heeft klaargemaakt en liet keuren. Het was meteen raak. No Merci kwam door de AES (Anglo European Studbook) hengstenkeuring. En nu? ‘Ik verkoop hem voorlopig niet en hij wordt de komende tijd ook niet voor de dekking ingezet. Hij moet later eerst gaan presteren.’

Dat No Merci door de hengstenkeuring kwam, is een mooie mijlpaal voor Kevin Bijl. Naar schatting 80 uur per week besteedt hij aan paarden. Bijl heeft een voltijdbaan aan het keuringsklaar maken van paarden bij VDL Stud in het Friese Bears. Verder is hij tientallen uren per week te vinden op het bedrijf van Huib Crebas, aan de Noorderringweg net buiten Bant. Daar helpt hij onder meer paarden van een blessure te revalideren en is hij druk met verzorgen en trainen van zijn eigen vijf paarden.

‘Nee, ik heb nog geen vriendin’, lacht Bijl. ‘Geen tijd voor. Het is hard werken, maar ik heb het er allemaal graag voor over. Dat maakt het een stuk gemakkelijker.’ Als klein jochie was hij altijd te vinden in de manege in Emmeloord. Hij heeft van jongs af aan iets met dieren gehad. Een jaar of zeven geleden kocht Bijl samen met zijn vader z’n eerste paard, een veulen. En nu heeft hij met No Merci, die wordt opgenomen in het AES stamboek, zijn eerste succes geboekt. ‘Super.’

Superpapieren

Bijl: ‘Ik ben altijd op zoek naar jonge getalenteerde paarden voor de springsport. No Merci heb ik in Tjuchem gekocht. Hij heeft superpapieren. Zijn vader Zirocco Blue VDL heeft op het hoogste niveau gepresteerd en al zijn nakomelingen doen het goed. Dat zijn de goeien.’ Bijl geeft hoog op van No Merci: ‘Hij heeft veel kwaliteiten. Hij is zeer atletisch. Ik denk echt, dat het een heel goed paard is. Voorlopig houd ik hem aan voor de hoge sport.’

Het is al weer een paar jaar geleden, dat Kevin Bijl zelf aan wedstrijden meedeed. ‘Het keuringsklaar maken van paarden vind ik mooier werk. Van een paard, dat nog niets kan een topsporter maken, dat werk. Ik ben een opleider.’ De handel is voor de Espeler het belangrijkste onderdeel van zijn werk in de paardenwereld. ‘Er is al een paar keer geïnformeerd naar No Merci. Daar doe je het voor, dat is goede reclame.’

Het is nog geen grote handel, waarmee de op en top paardenman zich bezighoudt. Dat moet groeien. ‘Ik ga eerst nog voor safe. Paarden zijn levende wezens, ze kunnen geblesseerd raken. Je weet het nooit. Ik heb wel altijd een paar paarden voor de handel staan. Ik koop ze groen om ze als sportpaard te verkopen. Ze gaan pas de deur uit als ze goed mak zijn.’ Dus blijft No Merci nog wel een tijd onder de hoede van Bijl. ‘Dit jaar gaat ie onder zadel.’ Dat is nog maar het begin.

Voorkeursbehandeling

Kevin Bijl gooit z’n hele ziel en zaligheid in de verzorging en training van paarden. De hele week, ook in het weekeinde, is het paarden voor en na. ‘Nee, dat verveelt nooit. Elke dag is weer anders met die dieren. Ik doe er echt alles voor. Alles moet kloppen.’ De tiptopaccommodatie van Huib Crebas heeft alles te bieden voor de training en verzorging van paarden. No Merci krijgt een voorkeursbehandeling. ‘Hoe beter hij gaat presteren, hoe meer dekkingen, hoe meer geld hij oplevert.’

No Merci heeft een bovengemiddeld grote box, krijgt voer van excellente kwaliteit en krijgt meer dan de gebruikelijke aandacht van Kevin Bijl. ‘Voordat ik ’s ochtends naar mijn werk bij VDL Stud rijd, ga ik speciaal voor hem hier langs. ’s Nachts heeft hij een dikkere deken, verwissel ik de deken voor een andere voor overdag. Ik behandel No Merci als een topsporter. Hij moet fris blijven in het hoofd. Hij moet voor mij een klapper worden.’

Harry de Ridder