Duurzame Kwekerij Bernhard Ondernemer van het Jaar

LUTTELGEEST – ‘Een enorme eer’, vindt Bram Bernhard de verkiezing van zijn Kwekerij Bernhard tot Ondernemer van het Jaar in de Noordoostpolder.

Samen met zijn broer Simon Bernhard nam hij tijdens de online nieuwjaarsbijeenkomst NOP Zaken21 de prijs in ontvangst. ‘Dit is een beloning voor al onze inspanningen rond duurzaamheid, waar we de laatste jaren druk mee zijn geweest.’

Duurzaamheid

Want de kwekerij uit Luttelgeest, die zich bezighoudt met de teelt en verkoop van orchideeën, perk- en kuipplanten en rozen, heeft op het gebied van die duurzaamheid nogal een slag gemaakt. Zo werd het waterbassin van zo’n 10 hectare groot een halfjaar geleden voorzien van maar liefst 45.000 zonnepanelen voor groene energie.

‘En we hebben samen met andere glastuinders een collectief op het gebied van geothermie. Hierbij boren we 2 kilometer diep in de grond en halen we warm water van 80 graden Celsius omhoog’, vertelt Bernhard.

Met deze aardwarmte worden de 25 hectare aan eigen kassen milieuvriendelijk verwarmd, maar ook de kassen van collega’s. ‘Op dit moment is het cluster dat wordt verwarmd zo’n 100 hectare en dat proberen we met collega’s verder uit te bouwen.’

Juryrapport

Deze enorme investeringen in duurzaamheid, werden vooral geroemd door de jury van de verkiezing tot het beste bedrijf van de Noordoostpolder, die werd voorgezeten door wethouder Hans Wijnants. De verkiezing is een initiatief van ondernemersvereniging BVN, de gemeente Noordoostpolder en LTO.

De ondernemersprijs betekent voor Bernhard een beloning voor ‘al die inspanningen’. ‘En de eeuwige roem is natuurlijk ook leuk’, zegt hij met een grijns. De prijs is ook een stimulans om op duurzame voet verder te gaan.

‘Onze branche is al zeer efficiënt met energie en dit nog verder verbeteren is een uitdaging. We willen in 2025 energieneutraal zijn met ons bedrijf.’

De totale glastuinbouwsector heeft als doel om in 2040 energieneutraal te zijn. Dat is tien jaar eerder dan het landelijk beleid. Bernhard: ‘Onze kwekerij is nog eerder begonnen, omdat duurzaamheid volgens ons toch de toekomst is.’

En dat is niet alleen omdat familiebedrijf Bernhard graag het milieu wat minder wil belasten. ‘De energiemarkt is ook nog eens ontzettend grillig. Door energieneutraal te zijn, wordt die kostenpost gestabiliseerd. We hebben daardoor veel meer zekerheid als onderneming.’

Vraag vanuit de markt

Bovendien vraagt de markt waarin de kwekerij zich begeeft, meer en meer om duurzaam geteelde producten. ‘Die kant gaan we nou eenmaal op, dan moeten we niet achterblijven natuurlijk.’

Met de ondernemersprijs van de BVN, Noordoostpolder en LTO is volgens Bernhard niet alleen zijn kwekerij, maar ook de tuinbouwsector als geheel op de kaart gezet. ‘Dit is een serieuze tak in de Nederlandse economie, dat wordt misschien nog wel eens onderschat.’

Deborah Boomsma