Zware tijd, maar: ‘We zijn niet zielig’ 

Luttelgeest - Vanaf half oktober ligt de voetbalcompetitie al stil en de hervatting is nog niet in zicht. ‘We missen veel kantineomzet, die wordt niet vergoed. Maar we zitten niet in de problemen’, zegt Bert Geerts.

De voorzitter van de voetbaltak van omnivereniging Tonego wil niet zeggen om hoeveel geld het gaat, maar de inkomstenderving loopt in de tienduizenden euro’s nu al maandenlang geen patat, broodjes kroket, energiedrankjes en bier in de kantine worden genuttigd. ‘Veel clubs halen een derde van hun opbrengsten uit contributie, een derde uit sponsoring en een derde uit kantineomzet’, zegt Geerts. ‘De verkoop in de kantine is dus belangrijk. Het is de smeerolie in je financiële huishouding.’

Geerts prijst zich gelukkig, dat zijn club verstandig met de centen omgaat. ‘We hebben geen schulden en relatief lage vaste lasten. De gebouwen zijn van ons en we hebben drie jaar geleden gelukkig zonnepanelen in plaats van een nieuwe lichtinstallatie aangeschaft. We hebben daar 25.000 euro in geïnvesteerd en nu hebben we heel lage energiekosten. Dat neemt niet weg, dat we natuurlijk wel kosten hebben zoals onderhoud van de gebouwen, aanschaf van materiaal en verplichtingen aan de voetbalbond.’

Trouwe sponsors

Bovendien krijgt Tonego hulp. ‘Wij zijn heel blij met onze trouwe sponsors en leden’, aldus Geerts, die denkt dat het helpt dat de contributie relatief laag is en dat sponsors al voor een laag bedrag zich aan Tonego kunnen verbinden. De gemeente Noordoostpolder stak ook de helpende hand toe door over de periode maart – september 2020 onder meer de huur van de velden te bevriezen ‘We weten nog niet wat voor de periode erna wordt geregeld. Dat is nog even spannend.’

Ook de landelijke overheid springt bij met verschillende regelingen, maar voorlopig vist Tonego achter het net. De combinatie van 30 procent omzetverlies en minimaal 3000 euro vaste lasten gaat voor de Luttelgeesters niet op en de NOW-aanvraag is afgewezen, omdat de trainer in juni (het meetmoment) niet in dienst was. Daar hebben veel clubs mee te kampen. De voetbalbond probeert deze weeffout in overleg met het NOC*NSF en ministerie van VWS te herstellen. ‘Maar wij zijn niet zielig’, vindt Geerts. ‘Horecamensen, kappers en zzp’ers hebben het veel zwaarder.’

Hoe je het ook wendt of keert: dat de coronamaatregelen sportclubs en dus ook Tonego geld kosten, staat als een paal boven water. ‘Deze situatie duurt al even en dat tast je financiële positie toch aan’, beaamt Geerts. ‘We kunnen over dit boekjaar geen goede cijfers overleggen. We willen graag nieuwe verlichting en willen daarvoor ook bij de gemeente aankloppen. Dan helpt dit allemaal niet, want er wordt ook een eigen bijdrage verwacht. En van de kantineopbrengsten kopen we bijvoorbeeld doeltjes of geven we de kleedkamers een opknapbeurt.’

Moedeloos

Afgezien van de financiële perikelen doet de coronacrisis ook wat met het gemoed van iedereen, die sport een warm hart toedraagt. ‘Ik merk dat mensen van de club wat moedeloos beginnen te worden. Ze zijn een beetje murw gebeukt’, zegt de Tonego-voorzitter. ‘Er wordt al maandenlang niet getraind, al is het een geluk dat dit niet de beste tijd is om te trainen. Je hoopt soms tegen beter weten in, dat alles binnenkort weer begint. Vanaf half oktober ligt het voetbal al stil. We hebben pas vier wedstrijden gespeeld.’

De heilige voetbalzaterdag is veranderd in een voetballoze dag met zeeën van tijd om andere dingen te doen. Zoals wat? ‘Wandelen en uitgebreid de krant lezen’, zegt Bert Geerts. ‘Je zet de knop om, heel raar. Ik kan dus zonder voetbal, dus andere leden kunnen dat ook. Dat is een klein risico, want misschien bevalt het wel zo goed dat voetballers het voor gezien houden.’ Toch is de voorman van Tonego optimistisch. ‘Straks schijnt het zonnetje weer, is het lekker weer en ruiken ze het gras: dan heeft iedereen er weer heel veel zin in. Ik ga ervan uit, dat we in april, mei en juni een halve competitie spelen.’

Harry de Ridder