Schaak, maar nog niet schaakmat

Emmeloord - ‘We zijn even uitgeschakeld’, zegt Frank Hoogenboom met gevoel voor understatement. Al bijna een vol jaar speelt Schaakclub Emmeloord geen wedstrijden meer, ook niet online. Het Tata Steel-toernooi was de afgelopen weken een lichtpuntje in de duistere schaakwereld.

Bestuurslid, speler en liefhebber Hoogenboom heeft zich uitstekend vermaakt met de vele spannende partijen en natuurlijk de bizarre ontknoping van het beroemde toernooi in Wijk aan Zee. Voor het eerst sinds 1985 (toen Jan Timman) won een Nederlander, de 21-jarige Jorden van Foreest. Hij trok aan het langste eind in een barrage tegen landgenoot Anish Giri. ‘Het overtrof mijn stoutste dromen. Giri had het kunnen afmaken, maar ging door zijn vlag. Wat mij betreft zijn ze allebei winnaar, al verdiende Van Foreest wel het meest de zege met zijn nieuwtjes in de openingen. Het was een prachtig toernooi. De schaakwereld heeft hier baat bij.’

Verloren seizoen

Zo’n oppepper kan schakend Nederland, op wat voor niveau dan ook, goed gebruiken. Corona houdt amateursportend Nederland en dus ook Schaakclub Emmeloord, in een wurggreep. Het beeld van de in gepeins verzonken schaker boven zijn bord begint meer en meer te vervagen. Een paar avonden clubcompetitie in het najaar in thuishonk De Ontmoeting in Emmeloord, dat was het wel. ‘Een verloren seizoen’, constateert Hoogenboom nuchter. De competitie in het nieuwe seizoen onder de vlag van de Friese Schaakbond kwam niet van de grond en na een paar weken lag de clubcompetitie ook op z’n gat als gevolg van nieuwe coronamaatregelen.

En digitaal schaken dan? ‘Er zijn clubs die online competities organiseren en er zijn ongetwijfeld leden van onze club die digitaal schaken, maar de meesten vinden het helemaal niks’, weet Hoogenboom. ‘Ik heb nog wel een mail gestuurd om te peilen of er animo voor een onderlinge online competitie was, maar ze willen allemaal achter een schaakbord zitten in plaats van achter een scherm. Dat is de sjeu van het schaken.’ Zelf is de Emmeloorder ook geen fan van digitaal schaken. ‘Het tempo ligt hoger om fraude tegen te gaan, maar daar moet je zin in hebben. Ik heb het zelf wel gedaan, maar het ging me snel vervelen. Er wordt geen partij in een normaal tempo gespeeld.’

Veel thuisschakers

Frank Hoogenboom is vanaf het moment dat hij in Emmeloord kwam wonen, dertig jaar geleden, lid van Schaakclub Emmeloord. Het is een kleine vereniging met 26 leden. Ooit had de club jeugdleden, maar de schaakwereld vergrijst. Tachtigers achter het bord zijn geen uitzondering. ‘Ik speel regelmatig tegen Timo Koffeman, een door mezelf opgeleide schaker. Dat is wel grappig’, vindt Hoogenboom. De club streeft echt niet naar honderd leden, maar wat vers bloed is welkom. ‘Je hoeft geen boeken door te spitten om op de club leuk mee te doen. Nederland telt veel thuisschakers, soms van een behoorlijk niveau.’ En ben je niet zo heel goed, dan helpen de ervaren rotten je beter te worden.

Hoogenboom vreest dat het op z’n vroegst september wordt, voordat Schaakclub Emmeloord weer volop in bedrijf is. Het wachten is op versoepeling van de coronamaatregelen en daarna een protocol van de nationale schaakbond. In de tussentijd houdt de Netflix-serie ‘The Queen’s Gambit, over een talentvolle vrouwelijke schaker, de gemoederen bezig. Hoogenboom heeft de serie nog niet gezien. ‘Ik heb er wel veel over gehoord en gelezen. Er schijnt praktisch geen schaakbord meer te koop te zijn, zo populair is de serie. Nee, we hebben nog geen nieuwe aanmeldingen gehad, maar wie weet waar het toe leidt. Zou leuk zijn als de serie ons een paar nieuwe leden oplevert.’

Harry de Ridder