Kroes ruilt veestapel in voor fietsen

Ens - Tien jaar geleden maakte de 65-jarige Jan Jaap Kroes een opmerkelijke carrièreswitch. Hij verkocht zijn veestapel en begon met een online fietsenhandel. Hoewel KroesFietsen.nl nu prima draait, ging dit niet vanzelf. ‘Problemen ben ik nooit uit de weg gegaan.’

Jan Jaap is een rasechte inwoner van de Noordoostpolder, want hij zag in 1955 het levenslicht aan de Kamperzandweg in Ens en woont daar tot op de dag van vandaag. In 1978 nam hij op 22-jarige leeftijd de melkveehouderij van zijn vader over, wat hij met veel passie omvormde tot een modern bedrijf. Door de toenemende stroom van allerlei nationale en Europese regels doofde die passie langzaam uit.

In 2006 hakte Jan Jaap de knoop door om zijn veestapel te verkopen, ook omdat er geen opvolger klaarstond. Een moeilijke periode volgde. ‘Ik kreeg te maken met een hernia en heb een aantal jaren strijd moet voeren tegen de belastingdienst’, vertelt Jan Jaap. ‘Uiteindelijk ben ik door de belastingdienst in het gelijk gesteld, maar ik zat wel tegen een burn out aan. Toch hebben die problemen er uiteindelijk toe geleid dat ik initiatieven nam en op een nieuw spoor terecht kwam.’

Smaak te pakken

In eerste instantie startte Jan Jaap met een paardenpension, maar dit bleek te belastend voor zijn rug. Min of meer toevallig kwam hij in de handel van fietsen terecht. ‘Ik kreeg op een gegeven moment de opdracht om vijf fietsen te regelen voor vrienden die tijdelijk uit Amerika overkwamen. Die fietsen heb ik opgeknapt en nadat zij weer vertrokken waren, heb ik ze via Marktplaats verkocht. In feite is het daarmee begonnen. Ik heb altijd heel gepassioneerd gewerkt, dus ik zocht iets waar ik geen studie voor hoefde te doen, wat mijn rug niet teveel zou belasten en waardoor ik in contact zou kunnen zijn met mensen. Door de verkoop van de veestapel werd het vanuit die sector heel stil.’

De start van KroesFietsen.nl bleek een schot in de roos. In eerste instantie zocht Jan Jaap op Marktplaats naar fietsen van particulieren, maar toen hij tegen een bijzondere partij fietsen in Hardenberg aanliep, kreeg de handel pas echt vaart. ‘Dat was een partij van 43 fietsen die ik voor een heel goede prijs kon inkopen, waaronder een aantal luxe fietsen. Dat gaf een enorme boost en vanaf dat moment had ik de smaak echt te pakken.’

Problemen oplossen

De vaardigheid om fietsen op te knappen of zelf om te bouwen naar een elektrische fiets, leerde Jan Jaap zichzelf aan. ‘Op een boerenbedrijf sta je er vaak alleen voor en moet je zelf problemen oplossen. Problemen ben ik nooit uit de weg gegaan. Wat ook hielp was dat er op internet heel veel te vinden is, zodat ik die vaardigheden online kon opdoen.’

Gaandeweg ging Jan Jaap ook elektrische fietsen verkopen en daarnaast heeft hij veel plezier in bijzondere aanvragen, zoals het elektrisch maken van een bakfiets of driewieler. ‘Zo heb ik een keer een driewieler elektrisch gemaakt voor een aannemer die door een beroerte niet meer op pad kon. Met deze fiets kon hij opeens weer de deur uit, wat voor hem weer veel levensvreugde terugbracht. Ik vind het prachtig om op die manier mijn klanten te kunnen bedienen.’

Dit soort projecten maken dat hij ook na tien jaar nog altijd met plezier zijn werk doet. ‘In mijn bedrijf ben ik alles tegelijk, in- en verkoper, monteur en boekhouder. Die afwisseling maakt het leuk. Af en toe koop ik een partij bijzondere fietsen, zoals bijvoorbeeld de ‘Swing Trike’. Je stompt af als je alles op routine doet. De kunst is om zelf de ‘fun’ te creëren in je werk. Daar kun je zelf iets aan doen.”

www.kroesfietsen.nl