Neoprof Tess wil basisplek veroveren

Marknesse - ‘Tess is een interessante speelster. Als ze zo doorgaat, kan ze sterkhouder van PEC Zwolle worden.’ Trainer Joran Pot kan het weten. Hij werkt al een paar jaar met Tess van Bentem.

De voetbalster uit de Noordoostpolder (Uiterdijkenweg) heeft onlang haar handtekening gezet onder een tweejarig profcontract bij de eredivisionist. Een mooie beloning voor de 18-jarige verdediger, die zich goed ontwikkelt. Ze trainde al langer mee met de eerste selectie en de tussenrapportages waren zo positief, dat Tess van Bentem nu de kans krijgt het voorbeeld van Lucy Bronze, een van de grote sterren van Engeland, te volgen. In een interview in 2019 zei Van Bentem, dat het niveau van Bronze voor haar de norm is. 

Veel kwaliteiten

Tess van Bentem maakt altijd de indruk een nuchter type te zijn, maar ze is ook toegewijd en barst van de ambitie. Zeg niet, dat het haar niet lukt om een heel hoog niveau te bereiken. Van Bentem begon bij SVM in Marknesse, stapte toen over naar Flevo Boys en via de beloften van PEC Zwolle is ze nu erkend selectielid van de PEC Zwolle Vrouwen. Voorlopig gaat het volgens het boekje. Joran Pot: ‘Tess heeft veel kwaliteiten. Ze is heel talentvol en heeft een groot leervermogen. Ze geeft elke dag het maximale.’

De combinatie van vwo (over een paar weken doet ze examen), zes keer trainen in de week plus een wedstrijd maakt dat Tess van Bentem zich bepaald niet hoeft te vervelen. Al eerder gaf ze aan het er allemaal graag voor over te hebben. Het kost haar schijnbaar weinig moeite. ‘Nee, de trainingen zijn niet bepaald licht, maar je went eraan. Na de krachttraining heb ik soms zware benen. Dat is goed, want je wordt er sterker van’, zegt Van Bentem, die nog dubt over haar vervolgopleiding. Ze wil graag aan de universiteit studeren. Voorwaarde is dat de studie met voetbal te combineren moet zijn.

Hard werken

Want dat ze vol voor een mooie voetbalcarrière gaat, staat als een paal boven water. ‘Ik weet wat ik kan. Ik heb genoeg zelfvertrouwen en als ik hard blijf werken, kan ik bij PEC Zwolle slagen’, klinkt het zelfverzekerd. Van Bentem vindt dat ze bij de Zwollenaren goed op haar plaats is. ‘We hebben een goede selectie. De vrouwen van PEC staan voor voetballend vermogen en dat past bij mij. We spelen goed, maar vergeten nog vaak te scoren. Dat is jammer.’ En over haar trainer: ‘Samenwerken en in elkaar vertrouwen, dat stimuleert Joran vooral. En we trainen veel op tactiek.’


PEC Zwolle moet nog vijf wedstrijden spelen. De competitie eindigt pas op 28 mei. Tess van Bentem kan dit seizoen dus nog meer dan genoeg speelminuten maken als rechtsback. ‘Dat is precies wat ik wil. En volgend seizoen wil ik een basisplek veroveren. Dat is mijn voornaamste doel’, aldus de back, die van origine middenvelder is. ‘Toch vind ik het op de backpositie steeds leuker. Ik ben er meer aan gewend en word zo een betere verdediger. Het niveau van de eredivisie is hoog. Alles gaat snel, maar daar ga je automatisch in mee.’

Juiste positie


‘Ze staat altijd goed en komt heel vaak als winnaar uit de strijd’, zei Erik Stolte, de trainer van Tess bij Flevo Boys drie jaar geleden over haar. Joran Pot zegt hetzelfde, in andere bewoordingen. ‘Tess is in de duels heel sterk. En ze is er heel goed in de juiste positie te kiezen om zo de bal te veroveren. Aán de bal kan ze de situatie goed scannen: waar ligt ruimte? Dat inzicht heeft ze, ze moet het alleen nog verder ontwikkelen.’ De geboren Heinoër, die in de back op termijn een middenvelder ziet, is onder de indruk van haar ontwikkeling. ‘Ze heeft haar kwaliteiten naar een hoger plan getild.’

Ondertussen is Tess van Bentem (je zou het bijna vergeten) ook nog lid van de Oranjeselectie O19. Dit seizoen was er slechts één activiteit: een driedaagse met twee trainingen en een onderling partijtje. De EK-kwalificatiewedstrijden zijn geschrapt. Ze zit er dus bij, maar tot september even geen Oranje. Voorlopig heeft Tess van Bentem genoeg aan haar hoofd: de competitie, de examens in mei en de keuze voor een vervolgstudie. Zal wel goed komen. Net als haar voetballoopbaan. Joran Pot: ‘Als Tess zo doorgaat, wordt ze een volwaardige basisspeelster, dat kan niet anders. En ze kan nog veel verder komen. De voorwaarden ervoor zijn ideaal.’
Harry de Ridder