Polder schittert dankzij tulpenpracht

Regio - De pandemie gooit geen roet in het eten voor het Tulpenfestival. Ook dit jaar weten weer duizenden mensen de weg naar Flevoland te vinden om te genieten van de prachtige kleurenpracht.

‘Als organisatie vinden we het fijn om te merken dat het Profytodsd Tulpenfestival goed wordt ontvangen. Ondanks de maatregelen hebben we er weer iets heel moois van weten te maken.’ Annefleur van der Molen is als marketing communicatiemedewerker van StEP betrokken bij het festival dat dit jaar voor de twintigste keer wordt georganiseerd. ‘Vorig jaar moesten we het helaas annuleren, maar dit jaar zagen we nieuwe mogelijkheden.’ Het Tulpenfestival zou van 16 april tot en met 9 mei zijn, maar door de late bloei van de tulpen heeft de festivalcommissie besloten om het te verlengen tot 23 mei. De route staat met bordjes aangegeven en is ook op de website.

‘Dit jaar hebben we voor het eerst een bloeipercentage op de website gezet. Dat percentage geeft aan hoeveel procent van de bollenvelden in bloei staat.’ Verder heeft StEP een speciaal telefoonnummer voor het Tulpenfestival ingesteld waar veel gebruik van wordt gemaakt. ‘Mensen willen bijvoorbeeld weten wanneer ze het best kunnen komen en waar ze pauzes kunnen inlassen. Behalve telefoontjes van Nederlanders bellen ook expats die hier wonen en mensen uit Frankrijk, België en Duitsland.’

App en berenroute

Net als andere jaren heeft de organisatie twee routes uitgezet, een route van 88 kilometer voor auto’s en een fietsroute van 51 kilometer. In totaal heeft de Noordoostpolder zo’n tweeduizend hectare tulpen. ‘Om de Van Staveren Autoroute nog meer beleving mee te geven, hebben we een Tulpenfestival-app gemaakt die te downloaden is op de mobiele telefoon.’

De app geeft met geluidsfragmenten, foto’s en video’s informatie over het gebied waar de route door loopt. Ook legt de app veel uit over wat telers doen om tulpen te kweken en waarom ze dat doen. Voor kinderen in de basisschoolleeftijd heeft het Profytodsd Tulpenfestival ook iets leuks bedacht. ‘We hebben op de Van Staveren Autoroute de Bollie de Berenroute uitgezet. Kinderen kunnen aan de hand van een doe-boekje opdrachten maken en vragen beantwoorden. Hierdoor leren ze meer over de tulpenteelt. Al bijna 800 kinderen hebben aan de berenroute meegedaan.’

Coffee to go en toiletten

StEP is voor het Profytodsd Tulpenfestival een samenwerking aangegaan met een aantal locaties verdeeld over het tulpengebied. ‘Mensen die de fiets- of autoroute rijden, vinden het prettig wanneer ze ergens eten of drinken kunnen halen en ook waarderen ze het als er toiletten zijn.’ De rijders van de Van Staveren Autoroute kunnen hiervoor terecht bij Renne Streekproducten in Nagele, Eigen Wijze in Bant en bij Firma van Meer in Creil, waar andere jaren het Tulpenbelevingsveld ligt. Ook worden op deze locaties de tickets voor de Bollie de Berenroute verkocht. De fietsroute kan op meerdere punten worden gestart. Onder meer bij Schokland. ‘Museumrestaurant Schokland heeft hiervoor op donderdag tot en met zaterdag een poffertjeskraam ingericht. Ook is toiletbezoek dan mogelijk. De locaties zijn coronaproof ingericht met drive-thru’s en walk-thru’s.’

Tulpenvelden niet betreden

Tijdens het Tulpenfestival is het niet de bedoeling dat mensen hun auto verlaten, zowel vanwege corona als om de tulpen te beschermen. ‘De tulpenvelden zijn van professionele telers die er alles aan doen om een goed product te realiseren. Wanneer mensen de velden ingaan, kunnen ze tulpen vertrappen of bollen beschadigen. Ook kunnen bezoekers bacteriën het veld in brengen, die grote gevolgen kunnen hebben voor de teelt. In de Tulpenfestival-app en met borden attenderen we mensen hierop.’

Tulpenkoningin krijg verlenging

Elk Tulpenfestival heeft een Tulpenkoningin. Voor 2020 was Ester Bruinsma gekozen als Tulpenkoningin en vriendin Janneke Loosman als Tulpenprinses. Doordat het festival dat jaar niet doorging, hebben Ester en Janneke verlenging gekregen.

Annefleur licht toe: ‘Ester is als dochter van een tulpenkweker een échte kenner en perfect als tulpenkoningin. Ze vindt het leuk om mensen meer te vertellen over de tulpenteelt en maakt regelmatig vlogs voor Tulpenfestival TV op YouTube.’

Net als de route-app en de Bollie de Berenroute is dit een nieuw onderdeel van het Profytodsd Tulpenfestival. ‘Als StEP zijn we blij met deze nieuwe ontwikkelingen en we krijgen er bovendien positieve reacties op.’

Meer weten? Kijk eens op www.tulpenfestival.nl.