Wedstrijden spelen, daar word je beter van

Noordoostpolder - ‘Bij hun club spelen ze altijd tegen dezelfde tegenstanders en zijn de kaarten al bij voorbaat geschud. Door wedstrijden te spelen tegen andere tennissers leren ze veel meer’, zegt Dorien Meulendijks, een van de organisatoren van de eerste editie van de Zuiderzee Tennis Tour dit jaar.

Samen met Marike van der Meulen van de tennisclub uit Ens en Mario Ottink, net als Meulendijks van de tennisclub uit Tollebeek, is ze verantwoordelijk voor de organisatie van het jeugdtoernooi op de banen van ATC Emelwerth. Het toernooi staat open voor jeugdtennissers uit de Noordoostpolder en aangrenzende dorpen, zoals Vollenhove, Lemmer en Urk. Zaterdag zijn 36 tennissers en tennissters in de leeftijd van zes tot zestien jaar van de partij. De sporters zijn verdeeld in vier categorieën, van rood (beginners) tot geel (gevorderden).

Vier keer per jaar

Veel tennisclubs, ook in de polder en omstreken, hebben te maken met weinig aanwas van jeugd. Het is niet voor niets, dat Emelwerth een doortimmerd jeugdplan heeft opgesteld om jonge gasten over de streep te trekken. Als zij eenmaal de stap hebben gezet, moeten de clubs hen meer kunnen bieden dan onderlinge partijtjes. Je moet de jeugd aan je binden. De Zuiderzee Tennis Tour past mooi in die gedachte. Vier keer per jaar (twee keer buiten en twee keer in de hal) krijgt de tennisjeugd de kans in toernooivorm de krachten met spelers van andere clubs te meten.

‘Veel kinderen krijgen tennisles, maar spelen bijna nooit wedstrijden’, zegt Dorien Meulendijks. De reden is simpel: te weinig jonge tennissers in dezelfde leeftijdscategorie, waardoor het veel clubs vaak niet lukt jeugdteams samen te stellen, die aan de competitie kunnen meedoen. Meulendijks: ‘Bij hun eigen club spelen ze altijd tegen dezelfden. Deze wedstrijden zijn belangrijk: daarvoor trainen ze ten slotte. Door zulke toernooien gaat het niveau van de tennisjeugd omhoog. Waar moet ik nog meer op oefenen, wat zijn mijn verbeterpunten? Dat leer je door wedstrijden te spelen.’

Drie wedstrijden

Om de vaart erin te houden en alle deelnemers de kans te geven minimaal drie wedstrijden te spelen, wordt een tijdschema gehanteerd. Als de wedstrijdtijd erop zit, klingelt Meulendijks luid met de bel. Tijd voor een drankje en om even uit te puffen in de schaduw. Het is drukkend warm zaterdag. Meulendijks en Van der Meulen genieten van de jonge spelertjes. ‘Het is mooi om te zien hoe fanatiek die kleintjes zijn. Hebben ze één keer gewonnen, denken ze meteen recht te hebben op een prijs. Prachtig, dat enthousiasme.’

Nils Heesterman behoort zaterdag in Emmeloord tot de al meer ervaren spelers. De tennisser (15) uit Marknesse doet mee met een duidelijk doel: ‘Ik wil een betere tennisser worden en ik denk, dat het spelen van wedstrijden uiteindelijk helpt.’ Hij traint twee, drie keer per week. ‘Nils kan leuk tennissen’, meent moeder Nanja, aandachtig toeschouwer, ‘maar hij moet vaker tegen anderen spelen.’ Nils heeft het trouwens niet zo naar zijn zin zaterdag. De oorzaak: ‘Het gaat niet zo goed. Ik heb tot nu toe twee van de drie wedstrijden verloren. En ik wil altijd per se winnen.’

Last van stress

De tennissende jongeman zegt het eerlijk: hij heeft in wedstrijden veel last van stress en dat speelt hem vaak parten. Nils Heesterman wil zo graag winnen, dat het ten koste gaat van de kwaliteit van zijn spel. ‘Het duurt nog even, maar op den duur word ik van het spelen van wedstrijden beter’, zegt hij. Daarvan is moeder Nanja ook overtuigd: ‘Hoe meer wedstrijden hij speelt, hoe gewoner het wordt. Dan gaat meer en meer het stressniveau omlaag en gaat zijn niveau omhoog.’

Zondag 5 september hebben Nils Heesterman en andere jeugdtennissers een gouden kans om weer een stapje omhoog te zetten. Dan komt ex-wereldtopper in het dubbelspel en huidige captain van het Nederlandse Fed Cup-team Paul Haarhuis naar Emmeloord om clinics te geven. Ook senioren zijn trouwens van harte welkom. Dus Nils (en andere jonge tennissers): vraag Haarhuis het hemd van het lijf, luister goed naar zijn tips en probeer ze in de praktijk te brengen. Daar word je als jonge tennisser beter van.

Door: Harry de Ridder