‘Alleen blije kinderen, daar krijg je energie van’

Emmeloord - Hij heeft al een paar jaar ervaring als begeleider, maar dit jaar is Wouter van der Velden voor het eerst mede-organisator van de Kick-Off Voetbaldagen. ‘Een van de leukste weken van het jaar.’

De speler van het eerste van SC Emmeloord is nog maar 21 jaar en toch is hij al jaren betrokken bij de voetbaldagen voor kinderen in de leeftijd van vijf tot vijftien jaar. Van der Velden vindt het heel mooi werk, het organiseren van de voetbalweek. En hij vindt het bepaald geen straf de hele week, van ’s morgens half negen tot ’s middags een uur of vier, op de accommodatie van SC Emmeloord rond te lopen. ‘Je ziet alleen blije kinderen. Daar krijg je energie van. Als het aan mij ligt, ga ik nog heel lang met dit werk door.’

Vierde editie

Van der Velden organiseert de vierde editie van de Kick-Off Voetbaldagen (voorheen JAKO en Max Soccer Voetbaldagen geheten) samen met Yvar Bouma (21) en Shirine Bousaid (23). Voor het trio begint de voetbalweek voor de jeugd al meer dan een half jaar van tevoren. Dit keer was alles anders dan de voorgaande jaren voor het drietal. Oorzaken: de coronapandemie en ‘het vertrek’ van Kenneth Olaer, Mr. Voetbaldagen himself, die de organisatie na vele jaren voor gezien hield. ‘Pas deze maand werd bekend dat we de voetbaldagen in deze vorm mochten organiseren’, aldus Bousaid.

In deze vorm: dat betekent, dat de kleedkamers en de kantine gebruikt mochten worden. Lange tijd was onzeker of de voetbalweek kon doorgaan. Dat had z’n invloed op de voorbereidingen. Er werd uiteindelijk geen maximum gesteld aan het aantal deelnemers, maar dat werd pas kort van tevoren bekend. Het was lastiger dan normaal om jongens en meisjes te werven door die onzekerheid. Het resultaat: iets meer dan 200 kinderen. In de voorgaande jaren waren dat er zo’n 250. Van der Velden: ‘We hebben het zo gelaten, omdat we anders in de knoei kwamen met het aantal begeleiders.’

32 begeleiders

Het was te kort dag om het aantal deelnemers en begeleiders op het oude peil te krijgen, maar de lol is er niet minder om. Het is vrijdag gezellig op het sportpark van SC Emmeloord. Het zonnetjes schijnt, buiten zijn een paar groepen met de bal bezig en in de kantine doet een ander deel zich tegoed aan een patatje. Om alles in goede banen te leiden, zijn maar liefst 32 begeleiders de hele week druk in de weer. Het trio Van der Velden/Bouma/Bousaid had wat moeite dat aantal bij elkaar te krijgen. Van der Velden: ‘Toen Kenneth stopte, hield een groot deel van de begeleiders er ook mee op.’

Het kwam allemaal goed, maar dinsdagavond gooit corona roet in het eten. De organisatie moet enkele ouders mededelen, dat de groep van hun kind thuis moet blijven. Het gaat om drie groepen. Van der Velden: ‘Alle begeleiders deden elke dag preventief een zelftest en dinsdag leverde dat drie positieve resultaten op. In overleg met de GGD is besloten deze groepen thuis te laten.’ Een grote teleurstelling voor vooral de getroffen kinderen. Gelukkig kan de rest van de deelnemers blijven omdat het virus zich niet verder verspreidt onder de begeleiders.

Honkvoetbal

Uiteindelijk wordt het een prachtweek. Terwijl in Limburg het water tot ongekende hoogte stijgt, krijgt Emmeloord welgeteld één buitje van tien minuten te verwerken. De omstandigheden voor een voetbalweek zijn ideaal. De voetballertjes zijn wild van voetgolf, honkvoetbal, snelheidparcours en tienen. En als een paar gastjes de interesse dreigen te verliezen voor een onderdeel, is het aan de begeleiders om dat probleempje netjes op te lossen. Vervelen doet het geen moment. Yvar Bouma: ‘Ik ben altijd heel enthousiast. Zo’n week is vet gaaf.’

Harry de Ridder