Polderpikeurs winnen ‘op Emmeloord’

Emmeloord - De eerste grasbaanrace van dit jaar in Nederland, die woensdagavond voor veel publiek op de baan in Emmeloord verreden werd, bracht een grote glimlach op het gezicht van stalhouder en pikeur Bas Crebas uit Bant.

Crebas schreef maar liefst elf paarden in voor de koers, waarmee hij de eerste meeting van het jaar redde. In de derde race reed hij zijn Kiss and Ride hoogstpersoonlijk naar de overwinning. De ovatie van het eigen publiek kwam hem toe. ‘Ik ben zo blij dat we weer kunnen koersen’, zegt hij even later nadat hij met Looping de l’Iton vierde is geworden in de vierde race, die Thomas Bos met Kayla Kingsdeep voor de sulky op zijn naam zette.

l’Iton zat bij het ingaan van de laatste bocht vooraan, maar ging even in galop. ‘l’Iton is een moeilijk paard en een beetje bang. Zijn broertje heeft al zestien races gewonnen, maar zover is deze nog niet’, aldus Crebas over deze draver. Over de prestaties van zijn dravers had Crebas overigens niet te klagen. Hij zag Hiltje Tjalsma zijn draver Kimberly’s Wish naar de zege lopen al was daar wel een jurybeslissing voor nodig.

Opluchting

De als eerste gefinishte Yanick Mollema met Knock on Wood ging centimeters eerder over de streep in een razendspannende finale, maar had in de laatste binnenbocht buiten de baan gereden. Ten slotte reed Tom Kooyman in de laatste race van de dag Felicio du Joamax van Crebas naar de overwinning. Bij de pikeurs overheerste de opluchting dat er eindelijk weer gekoerst kon worden. ‘Dit is toch het mooiste dat er is’, zei amatrice Hiltje Tjalsma.

Wereldkampioen Rick Ebbinge uit Kraggenburg was ook blij met de race in Emmeloord, waarvoor hij even uit Zweden terug was gekomen. Hij kwam zag en overwon in de tweede race met Johnny B. Goode voor de sulky. Met meters voorsprong eiste hij de overwinning op in het veld waar Tom Kooyman met Kelsa Europoort tweede werd. ‘Ik was speciaal voor dit paard hier’, vertelt Ebbinge. ‘Ik heb hem een keer eerder gereden toen werden we vijfde. Hij was nu duidelijk de beste. Bij de start bleven we uit het gedrang en we reden steeds voorin. Er was geen vuiltje aan de lucht.’

Duitse Derby

De koers in Emmeloord is even een tussendoortje voor serieus werk in Berlijn, waar hij zich op een kwalificatiewedstrijd hoopt te plaatsen voor de Duitse Derby met de paarden Rob the Benk en Xylene Diamant, paarden van de stal van Jeroen Engwerda waarvoor de Kraggenburger rijdt. Ebbinge bracht de coronatijd vooral in Zweden door waar de races wel doorgingen. Hij wil dit jaar nog een grote koers winnen. ‘Maar daarvoor heb je een goed paard nodig. Eerst kijken hoe ver we in Berlijn komen.’

Bij de leden van de Draf- en Rensport Emmeloord was vooral opluchting over het doorgaan van de wedstrijd, na meer dan een jaar zonder wedstrijden. Lange tijd was er onzekerheid, maar met checken van alle bezoekers op vaccinnatie dan wel een negatieve coronatest kon het feest doorgaan. Burgemeester Roger de Groot had in zijn vorige gemeente wel paardenconcoursen gezien, maar had nog nooit een draverij meegemaakt. Hij keek zijn ogen uit op het Duindigt van de polder en beloofde vaker langs te komen.

Drukker dan verwacht

Cock Droog van de organiserende club kon zijn geluk niet op. ‘Het is veel drukker dan we hadden verwacht. We hadden toch ook wel van mensen gehoord dat ze het een gedoe vinden met de coroncheck en zo, maar het valt ontzettend mee.’ De latere bezoekers moeten teleurgesteld worden als het gaat om de programmaboekjes. ‘We zijn uitverkocht.’

Het vlotte verloop biedt perspectieven voor andere draverijen, zoals bijvoorbeeld die van de Joustermerkekoersen. Emmeloord heeft laten zien dat het kan en maakt zich op voor de tweede editie van dit seizoen op vrijdag 10 september. Die koers was voor deze dag ingepland vanwege het Pieperfestival. Het Pieperfestival mag dan afgeblazen zijn, deze draverij gaat door, benadrukt Droog. ‘Vandaag bewijzen we dat het heel goed kan.’

Cees Walinga