Haantjesgedrag past niet bij freerunners

Emmeloord - Freerunning is de laatste maanden veelvuldig in het nieuws in de Noordoostpolder. Aanleiding is de aanleg van een outdoor sportpark in Emmelhage. Alle aandacht is koren op de molen van de Freerun Academy. ‘Sporten en gezondheid stimuleren onder scholieren, dat is onze missie.’

Bas Masséus zegt het met een grote glimlach, terwijl hij ondertussen het jonge spul in de gymzaal aan de Espelerlaan in toom probeert te houden. De gymzaal is de thuisbasis van de freerunners, die vanaf volgend jaar een grote wens in vervulling zien gaan. De aanleg van een outdoor sportpark, waar ook flink wat ruimte voor freerunners is vrijgemaakt, vergroot de mogelijkheden aanzienlijk. Masséus: ‘Wij zijn er heel blij mee. We willen graag, dat iedereen de mogelijkheid krijgt op een leuke manier, zonder regels, aan z’n gezondheid te werken.’

Sociale aspect

Het outdoor sportpark biedt die mogelijkheid en draagt zo bij aan het faciliteren van de missie van Bas Masséus (25) en zijn kompanen, die zich vooral richten op de jeugd van acht tot zestien jaar. ‘Achter die PlayStation of tablet weg: die jonge gasten moeten op een creatieve manier lekker sporten’, zegt Masséus. Freerunning biedt die kans, waarbij ook het sociale aspect een belangrijke rol speelt. ‘Het gaat er niet om: ik ben beter dan jij. Het gaat om: ik kan je helpen. De een is beter in ver springen, de ander kan een backflip goed. Ze moeten elkaar die vaardigheden leren. Daar sturen we op.’

Wat is freerunning in de basis eigenlijk? De urban sport is in de jaren ’80 van de vorig eeuw in Parijs ontstaan. Rennen, springen, hangen, klimmen en coole tricks uitvoeren met behulp van obstakels: dat is freerunning. Er zijn grofweg twee disciplines: parkour en freerunning. Bij parkour gaat het erom zo snel mogelijk van A naar B te komen, bij freerunning is het belangrijk op een zo creatief mogelijke manier van A naar B te komen. In beide disciplines worden challenges en grote kampioenschappen georganiseerd. Het is een sport, die snel aan populariteit wint.

Onbekende sport

Corona heeft negatieve invloed gehad op het ledenbestand van de Freerun Academy, maar Masséus merkt dat de belangstelling weer aantrekt. ‘We groeien heel hard.’ De academy telt nu meer dan 70 leden, de verwachting is dat het er snel meer zullen worden. ‘De verhouding jongens – meisjes is ongeveer 90 – 10. Het aantal meisjes neemt wel toe. Bij proeflessen zie je, dat broertjes hun zusje meenemen. Dat was toen ik klein was wel anders. Toen was het een onbekende sport.’ Ook de clinics op scholen dragen er volgens Bas Masséus aan bij, dat de sport toegankelijker wordt.

Scholen uit heel Nederland nodigen de jongens van de academy uit freerundemo’s te verzorgen voor scholieren en docenten lichamelijke opvoeding. Ook de scholen uit Emmeloord. Vorige week waren ze nog op het Emelwerda College, de oude school van Bas. ‘We laten jongeren zien, dat je in onze sport goed je energie en creativiteit kwijt kan. Het gaat er niet om wie de beste is. Af en toe organiseren we een challenge op de academy, maar die vormen niet de hoofdmoot. We willen de jeugd helpen aan hun zelfvertrouwen te werken.’ Gewoon, lekker bezig zijn, zonder bewijsdrang.

Geen invloed

In januari start de bouw van het outdoor sportpark (dus geen freerunpark, zoals het park in de media vaak wordt aangeduid, benadrukt Bas Masséus) op het grasveld aan de rand van Emmelhage. Het park komt er mede op initiatief van de freerunners, die naarstig op zoek waren naar een buitenlocatie om zich te kunnen uitleven, zeker sinds het verdwijnen van het kleine park bij de PWA-hal. ‘Wij zijn samen opgetrokken met de jongens van calisthenics. We hebben bij de gemeente ideeën ingebracht, maar hadden geen invloed op de keuze van de locatie. Het maakt ons ook niet uit.’

Bas Masséus weet, dat omwonenden zich zorgen maken, maar zegt: ‘Dat is iets tussen hen en de gemeente. Ik moet alles, net als jij, uit de krant vernemen. We worden niet over de ontwikkelingen op de hoogte gehouden.’ Hij weet wel, dat het park voor iedereen een gave plek wordt om te sporten en heeft zin om er zelf aan de rekstokken te gaan zwieren en meerdere parcoursen te gaan rennen. ‘En ik hoop, dat veel scholieren door onze clinics daar gaan sporten. Hopelijk is het park snel klaar. Ja, ik ben er heel tevreden over.’

Harry de Ridder