Ens - Maar liefst 1,7 miljoen aardbeienstekken moesten er worden gesorteerd en gesneden. Nog eens 1 miljoen extra geplant. En dat in een ‘kritische periode’ van slechts twee tot drie weken. Gekkenwerk, zou je denken. Maar bij Flevoplant in Ens draaiden ze er afgelopen maand hun hand niet voor om. En lieten ze een leger van scholieren aantreden om de klus te klaren.

Amper een jaar staat hij aan het roer bij de specialist in het vermeerderen van aardbeiplanten aan de Enserweg. En directeur Klaas Niewold besloot nu al een drastische stap te nemen in de bedrijfsvoering. Waar het sorteren, snijden en planten van de aardbeienstekken eerder nog werden uitbesteed, wilde hij het dit jaar in eigen huis doen.

Maar hoe? Het is tegenwoordig behoorlijk lastig om aan seizoenswerkers te komen, wist ook hij. ‘Er is te veel werk voor het aantal werkers. En de sector groeit, dus het tekort wordt steeds groter.’

In zijn studententijd had Niewold een uitzendbureautje voor studenten in de horeca en die tak van sport was hij blijkbaar nog niet uit het oog verloren. ‘Ik vroeg me af of het niet mogelijk was om scholieren naar ons bedrijf te halen om die drukke piek op te vangen.’

Feest

Die zijn tegenwoordig niet meer zo te porren voor werken bij de boer, dus Niewold moest wel iets extra’s verzinnen om ze over te halen. Gewapend met een kist aardbeien en een enorme stapel flyers, gingen medewerkers van Flevoplant voor de zomervakantie langs op de scholen in de Noordoostpolder. Op zoek naar tieners tussen de 13 en 19 jaar oud, die een paar weken hun handen uit de mouwen wilden steken.

‘We boden hen een iets hoger salaris dan bij onze concullega’s. Daarnaast konden ze 100 euro extra verdienen als ze tien vrienden of vriendinnen meenamen.’ En als afsluiter hadden de scholieren een gezellig feest inclusief dj in het vooruitzicht. De campagne had succes, want vanaf maandag 23 juli waren er twee weken lang om en nabij de 150 scholieren per week aan het werk bij Flevoplant. Daarna waren alle miljoenen stekjes gesorteerd, gesneden en geplant.

‘Het ging fantastisch. Elke ochtend kwamen ze rond 7.30 uur hier het erf op fietsen of ze werden afgezet door hun ouders. Onze buren vroegen zich meteen af wat er hier nou toch te doen was met al die drukte.’

Doel

Tuurlijk, werken met scholieren heeft ook nadelen. Niewold: ‘Ze werken wat langzamer dan volwassen personeel. Maar ze zijn ook goedkoper, dus dat heft elkaar wel een beetje op. En we gaven ze elke dag een doel qua aantallen verwerkte plantjes. Echt geen slavendrijverspraktijken of zo hoor, maar gewoon om ze een beetje gemotiveerd te houden.’

Flevoplant is op zoek naar nieuwe aanwas van seizoenswerkers uit de regio en daar was dit een hele mooie opstap naar. ‘Door dit project konden we meteen eens kennismaken met wat jeugd uit de buurt en kijken of er een wederzijdse interesse was.’

Er vielen uiteraard wel wat jonge arbeiders af, omdat ze het werk niet leuk vonden of omdat Flevoplant ze niet geschikt vond. En hier en daar vergde het ook wat aanpassingen in de werkomgeving.

‘Kinderen jonger dan 16 jaar oud mogen bijvoorbeeld niet in de buurt van machines werken, dus we hadden onze heftrucks netjes afgeschermd. Veiligheid staat voor ons voorop.’

Drievoudige

Ook de administratie wilden Niewold en consorten helemaal op orde hebben. ‘Dat was best een ingrijpende klus, maar we wilden het helemaal perfect doen met het oog op de toekomst.’ Want volgend jaar wil Flevoplant in de zomer het drievoudige qua aantallen gaan verwerken. ‘Dan hebben we al wat ervaring opgedaan.’

Tweede Kamerlid Maurits von Martels, die tijdens deze twee weken op bezoek kwam, was onder de indruk van de professionele aanpak van het polderbedrijf. Niewold: ‘Hij vond dit ook een fantastische manier om de jeugd een beetje meer te betrekken bij de tuinbouw. Anders komen ze amper in aanraking met deze sector.’

www.flevoplant.nl