Liefde voor de pieper (reportage)

Emmeloord - Het is een regenachtige vrijdagochtend. Millimeters regen dalen neer op aarde. Veel boeren juichen om het rijkelijk vloeiende hemelwater.

Alexander Drost Eindelijk, na een periode van droogte. Op een groot en modderig proefveld aan de Pilotenweg in Emmeloord is nu nog niet meer te zien dan enkele kale proefveldjes. Hoe anders is dat straks in september, als alle ogen uit de aardappelwereld op Emmeloord zijn gericht. Op dit kale veldje komt op 13 en 14 september hoog bezoek: dan lopen er minimaal twintigduizend bezoekers langs. Een van de veldjes is onlangs ingezaaid door Caithness Europe en Adama. De twee partijen werken samen op dit veldje. Jan-Eric Geersing (Caithness) en Olaf van Campen (Adama) zijn, ondanks de weersomstandigheden in hun nopjes. Op dit veldje moet het straks gaan gebeuren. Enerzijds laat Caithness een rassenpakket zien, anderzijds vertelt Adama juist over gewasbescherming. Laat het woord aardappel vallen en de heren toveren spontaan een kamerbrede glimlach op het gezicht. ‘Wat we écht gemeen hebben is dat aardappels in onze genen zitten’, vertelt Van Campen.

Vergelijking

In september is het straks een drukte van jewelste. De bezoekers komen vanuit alle werelddelen naar Emmeloord toe. Nederland loopt voorop als het om de aardappel gaat. Holland is toonaangevend, een leider. Straks zijn er geen kale veldjes meer te bespeuren. Dan bloeit het, staan er informatietenten en is het een feestje om met eigen ogen te aanschouwen wat er in de afgelopen maanden precies is gebeurd. ‘Op het ene deel van het veld ligt ons rassenpakket, het andere deel ligt een aantal behandelingen’, vertelt Jan-Eric Geersing. ‘Gedurende de winterperiode hebben we drie rassen behandeld met Talent’, vervolgt hij. ‘We gaan op Potato Europe puur de vergelijking tussen Talent en mechanische koeling onder de aandacht brengen. We kunnen echt is extra’s laten zien. Zeker met het ras Divaa. Dit is een ras met weinig knollen en we weten dat rassen die weinig knollen vormen extra dankbaar zijn voor Talent. Het is mooi om dat te laten zien, in samenwerking met Adama. Ik ben ervan overtuigd dat als je dingen samen doet, je veel verder komt.’ Tijdens Potato Europe worden de rijtjes, die voorzien zijn van nummertjes, gerooid. ‘Dat laten we dan zien aan het publiek’, vertelt Van Campen. ‘Wij vertellen over gewasbescherming in pootgoed en aardappelen. Jan-Eric gaat dieper op de rassen in.’

Capital

Laat het maar zien. Het is een veelgehoorde zin in de landbouw. Wees transparant. Liever iets in het echt zien, dan oordelen op basis van foto’s en presentaties. ‘Er is niks zo mooi om daadwerkelijk in het veld het onderscheid te kunnen zien. Als een teler het met eigen ogen ziet, is het pas echt goed’, weet Van Campen. Geersing vult aan: ‘Het voordeel van Talent is dat je op het moment dat je de verschillen echt kunt zien, de telers overtuigd zijn. Zeker bij rassen die weinig knollen vormen, zie het gelijk.’ De heren zijn enkel lovend over de producten waarmee ze leven. Ze zijn er letterlijk mee opgegroeid. ‘Echt goud’, noemt Van Campen de aardappel, terwijl het juist even stopt met regenen. Het zonnetje laat zich nu nog niet zien, maar warmt Emmeloord achter een dik wolkendek alvast op voor een gigantisch evenement. World Potato City, de bijnaam van Emmeloord, dat is volgens Jan-Eric Geersing eigenlijk nog een te bescheiden naam. ‘World Potato Capital is een betere omschrijving.'