Johan: ‘Ik mocht blijven’

Emmeloord - ‘Ik mocht blijven’, verklaart de 70-jarige Johan de Noord uit Emmeloord zijn 55-jarig dienstverband bij Greve bv, sinds kort Groenoord. Morgen neemt hij afscheid van het landbouwmechanisatiebedrijf.

  ‘Ik dacht ze moeten hem operatief verwijderen’, grapt zijn echtgenote Janke aan de keukentafel aan de Overflakkee 14 in Emmeloord. ‘Ik heb altijd zoveel plezier in mijn werk gehad. Echt ik ben zelden met een slecht gevoel naar mijn werk gegaan. Waarom zou ik eerder stoppen, het werk was mijn hobby.’ Daar komt bij dat het bedrijf Greve bijna in het bloed zit bij de familie de Noord. ‘Mijn grootvader Johannes heeft in 1923 de smederij van de fam. Greve in Meppel overgenomen. Greve was een jaar daarvoor met zijn Ford dealerschap begonnen. Het was de eerste Forddealer van Nederland en Chris Greve heeft nog het contract getekend met Henri Ford I’, vertelt De Noord. ‘Mijn vader Fokko werkte bij Greve als vertegenwoordiger vanaf 1947 en heeft heel veel tractoren en later combines in ons gebied verkocht.’ Ford ‘Toen ik als 15-jarige klaar was met de technische school begon ik bij Greve op 2 maart 1962 in het magazijn. Het was een van de eerste bedrijven in Emmeloord.’ Bij Greve werkten ook een broer van hem in Emmeloord en enkele ooms in Meppel. ‘Het bedrijf zat ons in de genen.’ Greve had met de ontwikkeling van de polder het tij mee. ‘We leverden bijna alle tractoren aan de Rijksdienst IJsselmeerpolders.’ Aanvankelijk verkocht Greve ook auto’s, maar in 1972 ging het bedrijf aan de Nagelerstraat apart verder met tractoren en Claas combines later New Holland. De Noord kende alle onderdelen in het magazijn. ‘Ik moest alles uit het hoofd bestellen nu is er de computer. Soms moest je ook voor een heel seizoen combine-onderdelen bestellen, want anders kon je er niet meer op tijd aankomen.’ Nu is dat heel anders: vandaag besteld morgenvroeg in huis. De akkerbouwers moesten kunnen vertrouwen op Greve. ‘Ik stond altijd dag en nacht voor ze klaar’, blikt hij terug. ‘De oogst moest doorgaan.’ ‘De klanten gingen voor het meisje’, haakt zijn echtgenote daar op in. De glorietijden beleefde De Noord onder bedrijfsleider Weessies in de jaren zeventig en tachtig. ‘Die verkocht heel veel tractoren en vooral combines.’ Greve bleef goed boeren in Flevoland en breidde het werkgebied uit naar Noord-Nederland. ‘De tractoren werden groter en luxer en met gps. We groeiden met de markt mee.’ Inmiddels heeft Greve/Groenoord 170 man personeel aan het werk. Een bijzondere passie voor De Noord was de afdeling tuintractoren. ‘Die verkoop deed ik erbij. Dat was een leuke handel. Ik heb er honderden van verkocht.’ Opmerkelijk feit is dat de man die 55 jaar bij een tractorenbedrijf werkte, zelf nog nooit op een tractor reed. ‘Nee hoor. Ik heb er ook nooit aan gesleuteld. Ik hielp de klanten aan onderdelen en genoot wel van vooral de shows in Emmeloord. Buikpijn Greve nam overigens in 2002 afscheid van het dealerschap van Ford/NewHolland. ‘Daar heb ik wel buikpijn van gehad’, geeft hij toe. ‘Ik had er moeite mee ik was zo gewend aan Ford/New Holland. Maar we kregen de kans om over te gaan op John Deere. Dat is nu de marktleider in de wereld. Toen we in 2002 na de overname van Bruinsma John Deere kregen voor heel Flevoland werden er binnen een paar maanden wel 60 John Deere trekkers afgeleverd. De meeste klanten zijn bij ons gebleven en waren er blij mee.’ ‘Maar het was wel moeilijk om de ene dag te zeggen: New Holland is de beste en een dag later John Deere is de beste. John Deere had bovendien een compleet assortiment met spuiten, combines, pers en hakselaars.’ Het overstappen was een goede zet van directeur Ton Blankvoort, vindt De Noord die in dit verhaal niet onvermeld mag blijven. ‘Met hem hebben we een mooie tijd gehad.’ Bij Greve gaat dit jaar aan de Nagelerweg de vertrouwde naam van de gevel na de overname door Groenoord. Een goede beslissing van de jonge directie, stelt De Noord. ‘Een besluit voor de toekomst.’ De Noord kan er ook wel een kwinkslag aan geven. ‘Met dat ‘noord’ is onze naam toch nog een beetje in het bedrijf gebleven.’ Morgen is er een bescheiden afscheidsfeestje. ‘We hebben al wat jubilea groot gevierd, we houden het nu klein.’ Vanaf volgende week laat De Noord zich wat vaker op de golfbaan zien, sinds enkele jaren zijn hobby. ‘En ik fiets af en toe nog wel even naar de Nagelerweg voor een kopje koffie.’ Cees Walinga