Pionierende kliniek 50

Emmeloord -  De Dierenkliniek Emmeloord aan de Espelerlaan viert zaterdag haar vijftigste verjaardag met een open dag van 12.00 tot 17.00 uur.

Tijdens de open dag staan er kraampjes op het terrein van de kliniek met streekproducten en zijn er tal van demonstraties. Bijvoorbeeld met politiehonden, schapendrijven, doggy dance en training van bijvoorbeeld blindengeleidehonden. Verder komen er paarden in actie en toont de hoefsmid zijn vak. Kinderen kunnen ponyrijden en worden uitgenodigd om hun knuffeldier mee te nemen, dan kijkt de knuffeldierendokter er naar. Erik Jan Tjalsma, een van de vijf artsen voor de gezelschapsdieren en paardenchirurg en eigenaar van de kliniek, Frerik ter Braake, kijken uit naar de feestelijke dag. In aanloop naar de jubileumviering schreef Tjalsma een bijna 90 pagina’s tellend jubileumboek over de kliniek. Bij de jubileumviering wordt het eerste exemplaar aangeboden aan burgemeester Aucke van der Werff. De Dierenkliniek Emmeloord, de naam zegt het al, is veel meer dan een dierenartspraktijk. In 1966 werd de kliniek opgericht om het groeiende paardenaanbod op de vakgroep Heelkunde van de universiteit in Utrecht te ontlasten. Een regionale kliniek in het Noorden zou deze patiënten kunnen bedienen, vonden de initiatiefnemers prof. Siebe Numans en dr. Willem Verhaar. De Utrechtse universiteitskliniek voor Heelkunde (grote huisdieren) zou met haar kennis de ondersteuning kunnen geven. En zo ontstond er een kliniek met een verwijsfunctie in Emmeloord, legt Tjalsma uit. Een hospitaal voor grote dieren, met stallen (30) en weides voor revalidatie en uitzieken. Oprichter Verhaar overleed elf jaar na de start van de kliniek. Zijn opvolger Krijn van Muiswinkel zwaaide tot drie jaar terug de scepter van de groeiende praktijk, waar inmiddels 30 personen op de loonlijst staan en Frerik ter Braake eigenaar van is. ‘Paarden uit bijna heel Nederland komen nu naar de kliniek voor chirurgische ingrepen.’ Maar naast een ziekenhuis voor deze hoefdieren, biedt de kliniek ook eerstelijns hulp honden en katten. ‘We doen dus ook de huis, tuin en keukendingetjes.’ Sinds 2013 heeft de kliniek een aparte wachtkamer voor katten en honden. De levensloop van de kliniek is er een van ups en downs. ‘Allereerst was er de afname van het aantal werkpaarden in de jaren zestig. In de jaren ‘80 en ‘90 groeide het aantal gezelschapspaarden en kwamen er ook meer sportpaarden. En dan ben je als kliniek ook altijd nog afhankelijk van de economische conjunctuur’, weet Tjalsma. ‘In tijden van crisis wordt er eerder bezuinigd op een huisdier.’ Eigenaren van paarden sluiten overigens meestal wel een ziektekostenverzekering af voor hun dier. ‘Maar dat is niet het geval bij honden en katten. Als een hond een poot breekt kost dat ook al snel 1000 euro. Dat zijn kosten waar een bezitter niet snel rekening mee houdt. In Engeland en Zweden worden gezelschapsdieren veel meer verzekerd dan hier. Bij het houden van dieren zit veel emotie, er wordt wel in behandelingen geïnvesteerd, maar er zijn gevallen waar het om reden van kosten niet behandeld wordt’, stelt Tjalsma. De Dierenkliniek Emmeloord liep echter voorop in ontwikkelingen om als medisch centrum voor paarden in de picture te blijven en om groei te genereren. ‘We werkten als eerste in Nederland met een MRI voor paarden en we waren ook opleidingsplaats voor de studie chirurgie paard. We wilden altijd de ontwikkelingen voor blijven’, schetst Ter Braake de bedrijfsfilosofie. Het samenwerken met fysiotherapeuten, hoefsmeden, revalidatiecentra en trainers past in dit beleid evenals het ontwikkelen van paardenorthopedie. In het zoeken naar groei en bedrijfscontinuiteit waren contacten met China zeer welkom. Daar werd veterinaire kennis op het gebied van paarden gevraagd en ontstond een samenwerking. De Dierenkliniek richtte in 2012 voor de Heilan Equestrian Clinic een kliniek in, het werd de eerste westerse paardenkliniek van China. Voor een gezonde toekomst van de kliniek stuurt de kliniek meer aan op samenwerken met andere disciplines, vertelt Ter Braake. ‘We blijven graag pionieren, dat hoort bij dit gebied. We willen als kliniek Europese specialisten opleiden en samenwerken met andere klinieken. Denk dan ook aan specialisaties, zoals in de reguliere gezondheidszorg. Het is efficiënt om je te specialiseren op onderdelen van de zorg, zoals oogheelkunde of dermatologie. Dan heb je kennis en apparatuur op een plek. Daar zit winst in voor de veterinaire zorg. En verder werken we aan zorg op maat en nog meer aandacht voor de nazorg.’ Een praktische voorbeeld van efficiency is de bouw binnenkort van een kap over de rijbaan en monsterbaan. Dit wordt een gebouw van 25 bij 60 meter. ‘Overdekt kan dat werk ook in de winter gewoon doorgaan’, besluit Ter Braake. Cees Walinga