West Of Eden naar Emmeloord

Emmeloord - ,,We kijken meer naar de toekomst dan naar het verleden"

Door Harry de Jong EMMELOORD - De Zweedse folkrockband West Of Eden heeft met het album Look To The West een bijzonder werkstuk afgeleverd. De dertien liedjes vormen een aaneengesloten verhaal over de grote trek van meer dan een miljoen Zweden naar Amerika een dikke honderd jaar geleden. Een stukje Europese historie dat in de geschiedenisboeken heel wat minder aandacht heeft gekregen dan de grote trek van de Ieren in diezelfde tijd naar het land van Uncle Sam. De liedjes zijn geschreven door Martin en Jenny Schaub, tevens oprichters van de West Of Eden. Een geslaagd project waarmee de groep voor het eerst internationaal de aandacht trekt. Schaub: ,,Er wordt gezegd dat een vierde van de Zweedse bevolking destijds geëmigreerd is en dan hebben we het toch over tussen de 1 en 1,3 miljoen Zweden.’’ Volgens de muzikant is een deel wel weer teruggekomen, maar de meerderheid is gebleven en heeft meegewerkt met het opbouwen van de Verenigde Staten. Schaub: ,,Er waren toen veel redenen om te emigreren. Zweden was heel arm, veel mensen hadden honger. Er was ook onvrede over het regime van de kerk, de adel en het landsbestuur. De Zweedse bevolking bestond in die tijd veelal uit boeren en die werden uitgebuit door de regering. Ook werd op hen neergekeken. Er circuleerden steeds meer verhalen dat het leven voor boeren in Amerika een stuk gemakkelijker en beter was. Ze konden er zelfs rijk worden, werd gefluisterd.’’ En dus besloten veel boeren de overtocht te maken. Schaub: ,,Maar dat was geen eenvoudige zaak. De overtocht was duur en duurde lang. Op veel boten zaten de mensen dicht op elkaar gepakt. Ze hadden weinig eten en liepen allerlei ziektes op. Niet iedereen overleefde de overtocht dan ook.’’ In Amerika viel het ook niet mee om te overleven. ,,Veel Zweden hadden moeite met de Engelse taal en ze werden vaak bedrogen. Maar uiteindelijk slaagden de meesten erin een plekje te vinden en te overleven,’’ aldus Schaub. ,,Veel van hen streken neer in Chicago. Dat was ooit een van de Amerikaanse steden met de meeste Zweden. Er zijn weinig liedjes over geschreven, maar dat komt omdat we in Zweden meer naar de toekomst kijken dan naar het verleden.’’ De thuisbasis van West Of Eden is Gotheborg. Het is opmerkelijk dat de groep niet put uit de eigen volksmuziek, maar veel meer steunt op Keltische folktradities. ,,Twintig jaar geleden gingen Jenny en ik naar Ierland en daar werden we verliefd op de folkmuziek van dat land,’’ vertelt Schaub. ,,Toen we thuiskwamen, besloten we een band op te richten die zich helemaal richtte op Ierse muziek. In de loop der jaren hebben we onze eigen draai eraan gegeven, maar Keltische folk blijft de basis.’’ ,,Nee, Jenny en ik hebben geen verleden in folkmuziek,’’ bekent Schaub. ,,Voordat we naar Ierland gingen, luisterden we vooral naar popmuziek. En daarnaast hadden we een klassieke opleiding gevolgd. Toen we voor het eerst Ierse folk hoorden, veranderde dat ons leven. De melancholie, het geluid van instrumenten als tin whistle en uillean pipes, dat raakte ons diep. Zoiets hadden we nog nooit eerder gehoord. In een stad als Gotheborg is nooit een echte folktraditie geweest en we hebben in onze jeugd dan ook nauwelijks Zweedse volksmuziek gehoord. Inmiddels hebben we ons er aardig in verdiept, maar uiteindelijk past de Keltische traditie het best bij ons. We kunnen ons in het Engels beter uitdrukken en Jenny’s stem leent zich ook beter voor dat genre.’’ Kunnen Martin en Jenny van hun muziek bestaan? ,,Naast West Of Eden ben ik arrangeur voor orkesten,’’ vertelt Martin. ,,Als klassieke orkesten iets willen doen met popmuzikanten, huren ze mij in voor de arrangementen. Ik werk met de beste Zweedse orkesten en popmuzikanten, zoals Björn Ulvaeus van Abba en the Cardigans. Prachtig werk en dat geeft me ook nog eens de kans om van heel verschillende kanten met muziek bezig te zijn. Maar East Of Eden blijft een prachtig project. Vooral nu we ook in het buitenland meer erkenning krijgen en de kans krijgen buiten Zweden te touren.’’ In de stem van Martin Schaub klinkt een beetje Mike Scott van the Waterboys door. En dan met name uit de periode van Fisherman’s Blues. ,,Dat vind ik een compliment,’’ lacht Martin. ,,Mike Scott is altijd een belangrijke inspiratiebron voor mij geweest. Een man die ik altijd heb bewonderd.’’ West Of Eden speelt op 10 maart in Theater ’t Voorhuys in Emmeloord.