POLDERHEMEL| Negende planeet

noordoostpolder - Aflevering 1060

2 – 9 maart De zoektocht naar de negende planeet in ons zonnestelsel gaat een nieuwe fase in. Deze planeet die zich in de buitengewesten van ons zonnestelsel schuilhoudt, zou volgens een voorzichtige schatting ongeveer tienmaal zwaarder zijn dan de aarde en in een langgerekte schuine elliptische baan rond de zon bewegen. Zeer moeilijk vindbaar De zoektocht naar de negende planeet is begonnen naar aanleiding van afwijkingen in de banen van de buitenste planeten. Het hemelgebied waar de negende planeet zich zou kunnen ophouden is zeer groot. En de planeet is zeer moeilijk waarneembaar door de grote afstand tot de zon. Als hij dichter bij de zon komt wordt detectie gemakkelijker. Gegevens van de Cassini-sonde bij Saturnus hebben een nauwkeurige analyse van de baan van Saturnus mogelijk gemaakt. De afwijkingen daarin zijn nauwkeuriger bepaald waardoor het zoekgebied waar planeet negen zich zou moeten bevinden met de helft is verkleind. Als de Cassini-missie niet eindigt in 2017, maar verlengd wordt tot in 2020, is een verdere verkleining van het zoekgebied door nieuwe gegevens mogelijk. Ook kunnen gegevens van de ruimtesonde Juno die binnenkort Jupiter bereikt, een bescheiden bijdrage leveren. Ondanks deze hulpmiddelen zal de zoektocht waarschijnlijk nog vele jaren gaan duren. Op de illustratie zijn de banen van diverse Kuipergordel objecten en de vermoedelijke baan van planeet negen ingetekend. De vinger wijst naar de baan van Neptunus om een idee van de afstanden te krijgen. Aan de hemel valt deze week te bekijken: ZON- EN MAANTIJDEN (zaterdag 5 maart) Zon op: 07.14 uur; onder 18.24 uur. Maan op: 04.55 uur; onder 14.09 uur. MAAN – De maan wordt steeds moeilijker waarneembaar aan de ochtendhemel. Zijn schijngestalte neemt verder af. Op woensdag 9 maart is het om 02.54 uur Nieuwe Maan (Onzichtbaar, sterrenbeeld Waterman). In Zuidoost Azië vindt rond deze tijd een totale zonsverduistering plaats. Daar is hier niets van te zien. PLANETEN Nog steeds zijn er planeten zichtbaar aan de ochtendhemel. Van het zuiden tot het westen: Saturnus, Mars en Jupiter. Mars en Saturnus naderen elkaar. Jupiter verschijnt als het donker wordt in het oosten. Meteoren Af en toe verschijnen er meteoren vanuit het hemelgebied van sterrenbeeld Maagd: Virginiden, Ze zijn vrij langzaam met 30 kilometer per seconde, minder dan half zo snel als de snelste. Meer info: R.P. Elings, tel. 0527-699142 / 06-51931417; e-mail: rpelings@hotmail.com.