Annemieke Visch: zwemmen bij de sjeiks

EMMELOORD - ‘Ik weet niet precies hoeveel medailles ik heb. Ik heb ze nooit geteld, maar het zijn er veel meer dan honderd’, weet Annemieke Visch zeker. Ze doet in maart mee aan de World Games in Abu Dhabi.

HZ&PC Heerenveen heeft de zwemster uit Emmeloord ingeschreven voor de Special Olympics World Games, zoals het mondiale toernooi voluit heet. Een toernooi, waarop sporters met een verstandelijke beperking in actie komen. Annemieke Visch (35) doet haar naam eer aan, want ze ligt zo’n beetje haar hele leven al voor een groot deel van de week in het water. Voorheen in Emmeloord, sinds afgelopen zomer in Heerenveen, waar ze drie tot vier keer per week traint.

Voor Annemieke Visch zijn de World Games een mooie uitdaging en beloning voor haar harde werken en de passie, die ze voor de zwemsport heeft. ‘Als ze door een blessure niet kan zwemmen, berg je dan maar’, zegt moeder Anneke. ‘Dan is Annemieke chagrijnig, want zwemmen is haar lust en haar leven. Zonder zwemmen geen leven.’ Velen herkennen die toewijding. Zo leverde een crowdfundingactie binnen de kortste keren het benodigde bedrag voor de reis naar Abu Dhabi op.

Grote vorderingen

Annemieke Visch is een openwaterzwemster, die gespecialiseerd is in de rugslag. In Abu Dhabi, dat tot de Verenigde Arabische Emiraten behoort, komt de Emmeloordse uit op de 1500 meter (in zee) en op de 800 meter vrije slag. Moeder Anneke en Manuela Dekkinga, de coach van Annemieke, vinden dat ze grote vorderingen heeft gemaakt sinds haar overstap naar Heerenveen. ‘Ik ken wereldwijd de concurrentie niet goed’, zegt Manuela Dekkinga. ‘Maar op het NK in juni presteerde Annemieke heel goed. Ik denk dat, zoals het nu gaat, Annemieke in de top drie kan eindigen.’

De Stekplek, de kinderboerderij van Triade op Urk, is de werkgever van Annemieke Visch. Ze werkt er twintig uur per week. ‘Ik verzorg kippen en geiten en mest de hokken uit. Ik neem ook de telefoon op en doe lichte administratieve werkzaamheden. Ook ben ik voorzitter van de medezeggenschapsraad’, somt ze op. Manuele Dekkinga kent Annemieke Visch al heel lang, ze was ook haar trainer bij Zignea. Lachend: ‘Ze is een kletsmajoor. Annemieke neemt geen blad voor de mond.’

Veertien dagen

Uitzending naar de World Games is geen vanzelfsprekendheid. Je moet volgens Anneke Visch aan heel wat voorwaarden voldoen. ‘Deelnemers moeten zelfredzaam zijn. Ze moeten het veertien dagen zonder ouders kunnen doen. Verder moet je een sportmedische keuring doorstaan, op niveau trainen en limieten zwemmen.’ Deelname aan de World Games levert meer op dan alleen een mooie reis en misschien een medaille, denkt Anneke Visch. ‘De sporters groeien ervan, geestelijk en fysiek.’

Haar cavia en poes moet Annemieke Visch in Emmeloord achterlaten. De coach blijft in Bant, moeder blijft in Espel. Ze ontmoet in maart volgend jaar sporters uit de hele wereld, van bowlers tot gymnasten en tennissers tot powerlifters. Het wordt een prachtige ervaring, dat staat vast. Annemieke: ‘Het is in Abu Dhabi veel bling bling. Ik hoop, dat ik in ieder geval één medaille haal. En anders doe ik heel veel ervaring op en kom ik met veel vaantjes terug.’ Moeder Anneke: ‘Een medaille zou de kroon op haar carrière zijn.’

Harry de Ridder