NK cross: AV NOP is er klaar voor

EMMELOORD - De generale repetitie voor de Nederlandse kampioenschappen cross, eind februari 2019, stemde Cor van den Berg tevreden. ‘Het ging fantastisch. Dat is een hele geruststelling.’

Netl vormde zaterdag het decor voor de tweede cross, die meetelt voor de Gelderse en Overijsselse kampioenschappen. Tevens streden de atleten van AV NOP om de clubtitels. Van den Berg, voorzitter van de commissie die het NK organiseert, ontving meer dan 400 atleten. De verwachting is, dat rond de duizend atleten meedoen aan het NK voor junioren A/B, senioren en masters. Van den Berg: ‘Het evenement staat al.’

Twee jaar geleden begon het traject richting NK al met het schrijven van het bid. En nu is het dus bijna al zover. Zaterdag waren de juryleden, starters, scheidsrechters en andere officials van de partij, die in februari ook op het NK actief zullen zijn. Ook werd bekeken wat de beste cameraposities zijn om het evenement in beeld te brengen, want de kans is groot dat de NOS de wedstrijd in beeld gaat brengen. Perfectie is dus vereist. ‘We leggen de lat hoog’, aldus Van den Berg.

Mooi en pittig

Netl is een prachtige locatie voor een cross. Van den Berg: ‘Veel atleten, die hier voor de eerste keer komen, zeggen: Huh, is dit de polder? De reacties zijn altijd heel goed, daar zijn we trots op.’ Ook de bestuurders van de nationale atletiekunie zagen de potentie van Netl. Ook de speaker zei het: het terrein heeft alles, is zo divers. Mul zand, gras, blubber, het is draaien en keren, open terrein, bos, het gaat op en af. Het parcours is mooi, maar ook heel pittig, aldus de atleten.

Bas Hollegien keek meteen na de finish van de tien kilometer met een tevreden gevoel terug op de wedstrijd. De Emmeloorder is sinds dik drie maanden weer keihard aan het trainen, nadat hij drie maanden lang weinig tot niets had gedaan. Reden: de marathon van Enschede liep in de soep en Hollegien was daar heel teleurgesteld over. Hij werd clubkampioen en is helemaal terug. ‘Dit was mijn eerste wedstrijd sinds lange tijd. Ik had nog niet de kracht om lekker door te trekken, maar dit belooft veel goeds. Ik doe zeker mee aan het NK. Hopelijk ben ik dan nog beter in vorm.’

Halve marathon

Ook Dinie Ras was goed op dreef. De 27-jarige atlete uit Urk kent sowieso een heel goed jaar. Ze reeg de persoonlijke records aan elkaar. Zaterdag vocht ze een mooi gevecht uit met Yvonne Meijer uit Ommen. Ze werd clubkampioen. ‘Het was zwaar. Er stond een harde wind en er lag veel blubber op het parcours.’ Met het NK is ze nog niet echt bezig. ‘Eerst komend weekeinde de kerstloop in Dronten. Daar loop ik de halve marathon. Ik hoop op mooi weer, misschien zit er wel een persoonlijk record in.’

De NK cross staat rood omcirkeld in de agenda van Tjeerd Popkema sinds bekend werd dat AV NOP de nationale titelstrijd mag organiseren. De masters van AV NOP (35+) werden de afgelopen twee jaar tweede. Popkema wil per se in de thuiswedstrijd met het goud aan de haal gaan. De voortekenen zijn goed. Uit Vollenhove doen Erik (erkende topper) en broer Arjen Driesen mee, de Urkers Jan Sinke, Peter Gnodde en Jan Loosman zijn erbij en Emmeloorder Jorn Hofstra sluit ook aan. En niet te vergeten Tjeerd Popkema zelf natuurlijk.

Nederlandse titel

‘Ik heb er vertrouwen in’, blikte Popkema alvast vooruit. De groep traint samen, er is een mooi traject richting NK uitgestippeld. ‘Erik is van de buitencategorie. Hij is heel ziek geweest, maar is nu weer sterk bezig. De anderen zijn ongeveer van hetzelfde niveau. De tijd van de eerste drie telt mee voor de eindtijd van de groep. Eentje van ons moet uit z’n slof schieten. Als dat lukt, dan is het mogelijk de Nederlandse titel te pakken.’

Harry de Ridder