Jacob van Veldhuisen hield altijd plezier in zijn werk bij Agrifirm

URK - Jacob van Veldhuisen (65) heeft na 43 jaar afscheid genomen van Agrifirm. Tijdens een speciale afscheidsreceptie werd hij nog eens flink in het zonnetje gezet. ‘Ik ga het contact met mensen het meest missen.’

Voor Van Veldhuisen is het tijd om terug te blikken. 43 jaar, dat is een hele periode. Van een klein bedrijf naar een miljoenenbedrijf. De alleskunner maakte het allemaal mee. Hij gaat er eens goed voor zitten.

Jacob, hoe is het allemaal begonnen?

‘Ik begon als chauffeur bij de toenmalige Coöperatie Noordoostpolder (Conop). Ik was toen 21 jaar, ik kwam net uit militaire dienst. Ik kom oorspronkelijk uit Renswoude. Als boerenzoon trouwde ik met een Urker vrouw en toen ben hier terecht gekomen. Ik solliciteerde als chauffeur en zo begon het. Ik groeide uiteindelijk uit tot ruwvoerspecialist. Dat heb ik de laatste vier jaren gedaan in Midden- en Noord-Nederland. Ook was ik nauw betrokken bij avonden voor spuitlicenties en cursussen. Ik gaf daarnaast gastlessen op meerdere landbouwscholen en ook lezingen. Ik heb heel veel gedaan. Dat maakte het zo leuk. Ik heb het altijd spannend gehouden en ben altijd met plezier naar mijn werk gedaan. Tot de laatste dag.’

Hoe zag uw laatste werkdag eruit?

‘’s Ochtends ruimde ik mijn spullen op kantoor op en toen zat het erop. Dat was wel een aparte gewaarwording. Het is een afscheid. Een weggaan. Zo apart. Het is een scheiding. Zo voelt het. Je kunt je er niet op voorbereiden. Ik heb ook niet afgebouwd, ben tot op de laatste dag bezig geweest. Het was vooral een hele leuke dag, ik ben niet zo gauw emotioneel. Ik ben er vrij nuchter in. Het was nu echt klaar.’

Bent u niet bang om in een zwart gat te vallen?

‘Nee, helemaal niet. Er zijn heel veel dingen die ik thuis kan doen. Ik mag graag tuinieren, heb hobby’s zat. Mijn jongste zoon heeft een slijterij op Urk, daar kan ik af en toe helpen, zoals nu met de feestdagen. Nee, ik kom er nog niet aan toe om in een zwart gat te vallen.’

Er werd een afscheidsreceptie voor u georganiseerd. Was het een mooie avond?

‘Ja, overweldigend. Wat ik allemaal heb gekregen, alle mensen die er waren. De Koningshof zat tot de nok toe vol. Nadat ik iedereen had bedankt… ja dat had wel impact. Dat was heftig. Dan komen er toch wel emoties. Geen tranen, maar ik schiet wel vol. Het was geweldig. Wie doet mij wat, zo’n gevoel? Ik heb altijd voor iedereen klaargestaan, zo refereerden ze tijdens de afscheidsreceptie. Dat hebben ze enorm gewaardeerd. In mijn privé heb ik veel bestuurlijke activiteiten gedaan, waarvoor ik in 2012 een koninklijke onderscheiding heb gekregen. Ik heb er zonder meer veel dankbaarheid voor teruggekregen.’

Wat gaat u het meest missen?

‘Ik ga het contact met mensen het meest missen. Ik kreeg van mijn collega’s uit Emmeloord de elf boerderijboeken. Ik denk dat ik in al die jaren wel op 95% van die boerderijen ben geweest. Het maakte niet uit waar ik kwam, ze riepen altijd wel ‘He, Van Veldhuisen!’’