'Samenwerkingsvorm Regio Zwolle tegen het licht houden'

Echten – De Regio Zwolle moet de huidige lichte vorm van samenwerking tegen het licht houden. Dat zei professor Marcel Boogers van de Universiteit Twente woensdagmorgen bij de opening van de eerste Regio Zwolledag ooit in De Wolden. Wat hem betreft komt er ook een soort regioraad met raadsleden uit de 21 deelnemende gemeenten.

Boogers vond ook dat de Regio vooral moet investeren in ontmoetingen tussen overheden, bedrijven en instellingen. RZ-voorzitter Henk-Jan Meijer, ook burgemeester van Zwolle, kwam daarop met het woord ‘vertrouwen’ op de proppen. ‘Vertrouwen is er, ook doordat er in onze regio ook ondernemers en onderwijsinstellingen rondlopen.’ Het is de kracht van de Regio Zwolle, zo bleek wel in de zaal van vakantiepark De Westerbergen. Duidelijk werd ook dat de RZ weg van de logge structuren moet blijven.

Voorzitter Jelle Wever van MKB Regio Zwolle vertelde de aanwezigen dat er in zijn ogen nog wel een slag te maken is. ‘Er moet niet alleen aan de eigen gemeente gedacht worden, maar ook aan de hele regio. Als je in Den Haag als losse gemeente aanklopt, ben je vaak kansloos, maar als je daar als Regio komt, kun je dingen hier naartoe krijgen.’

Regiodeal

Die opmerking had ook te maken met het feit dat de Regio Zwolle vorig jaar niet werd verblijd met overheidsgeld uit de Regiodeal, al kreeg de Noordoostpolder wel wat. ‘Maar die Regiodeal gaan we nu wel binnenhalen’, betoogde burgemeester Rob Bats van Steenwijkerland. Henk-Jan Meijer zei dat de besluitvorming rond die regiodeals in Den Haag ‘geen rationeel proces is’. ‘Er is gewoon een volgende rond een daar zijn wij goed op voorgesorteerd.’

Verder was er veel lof van professor Boogers over de Regio Zwolle. ‘Het is een mini-Nederland waar de rest van Nederland veel van kan leren’, sprak hij. Maar ook zei hij dat het ‘een knuffelregio is’. ‘Iedereen kijkt naar de Regio Zwolle. De regio komt steeds vaker aan tafel met de grote steden, Zwolle staat op de kaart.’