Alle leeftijden bij tafeltennis Poldertoernooi

Emmeloord - Jong en oud troffen elkaar dit weekend tijdens het tafeltennis Poldertoernooi in de Bosbadhal in Emmeloord. Zo is er de 71-jarige Willem Paulusma uit Emmeloord, de 23-jarige Steven IJkema uit Wijckel en de 12-jarige Yljan Nicolai uit Dokkum. Ze strijden alle drie om de bekers die achter de tafel van de organisatie staan uitgestald.

Gadegeslagen door zijn vrouw Sieuwke op de tribune is Willem Paulusma bezig aan zijn laatste wedstrijd in het dubbelspel deze ochtend. Hij heeft met partner Gilbert Eilander al 3 potjes gespeeld, waarvan 2 gewonnen en 1 verloren. Hoewel ze fraai tegenspel laten zien verliezen ze nipt. Hierdoor zijn ze uitgeschakeld in het dubbel. 'Het ging redelijk lekker', verteld Paulusma. 'Ik had de afgelopen tijd zenuwpijn in mijn rechterbeen, maar daar heb ik geen last meer van.'

42e keer

Het toernooi wordt voor de 42e keer gehouden en kent een deelnemersveld met 150 tafeltennissers. Paulusma is al vanaf begin jaren '70 lid van de tafeltennisclub. 'En dat zonder onderbreking. Ik heb met dit toernooi 38 of 39 keer meegedaan. En hier en daar wel eens een bekertje gewonnen. Het is een toernooi zonder trammelant en een perfecte organisatie. En het mooie is dat je ook mensen treft van buiten de regio. Zo lang ik fit blijf ga ik door. Het is een sport die je kan spelen tot op hoge leeftijd.'

Jeugd

In een andere categorie speelt de 23-jarige Steven IJkema samen met de 14-jarige Julian Plette uit Wezep. 'Ik kende Julian niet voordat ik de hal binnenliep. Als je geen dubbelpartner hebt krijg je er één toegewezen. En ik ben er erg tevreden over.' De twee komen tot de kwartfinale in het dubbelspel. IJkema speelt met links en tovert flinke effectballen op de tafel. 'Ik ben lid geworden bij Emmeloord om Johan Lieftink. Hij is bondstrainer en een goede coach die mij veel kan leren. Verder ligt tafeltennis mij goed omdat ikzelf verantwoordelijk ben voor het resultaat en graag wil winnen.' Voor IJkema lukt dat vandaag niet. Want ook in het enkel komt hij net tekort voor een prijsje.

Geen voetbal

Nog jonger dan Steven is de 12-jarige Yljan Nicolai. Hij dubbelt met zijn broer Theun(15). 'Ik ben één van de jongsten in de zaal. Ik zie veel oude mensen. Maar daar kan ik weer veel van leren.' Yljan, die in klas 1 van de HAVO zit, moest afgelopen zomer kiezen tussen voetbal en tafeltennis. 'Het werd tafeltennis. Lekker zelf spelen en niet afhankelijk zijn van een team was de doorslag.' In het enkelspel haalde Yljan Nicolai in zijn klasse de tweede plek zodat hij een beker mee terug kon nemen naar Dokkum. Tekst Frans Visser