‘Helivliegen is dynamisch’

Creil - De 25-jarige Pieter Veendrick uit Creil is freelance helikopterpiloot. Zijn droom is fulltime in de lucht waar ook ter wereld.

Voorlopig moet hij het doen met 15 tot 20 vlieguren per maand bij Heli Holland op Lelystad. Die roept hem op voor klussen. Zelf regelt hij fotovluchten samen met de fotografen Jos Schepers en Klaas Eissens om luchtfoto’s te maken van boerenbedrijven en de windmolenprojecten in de polder. Hij organiseert rondvluchten boven de tulpenvelden en hij is ook bij evenementen zoals de Visserijdagen op Urk actief met helivluchten. Mensen kunnen hem ook inhuren om iemand te verrassen. ,,Laatst vloog ik naar Sint Nicolaasga om daar een jarige te verrassen met een rondvlucht.” En als hij niet in de lucht is dan is hij doorgaans aan het werk bij Veco, het verwerkingsbedrijf van zijn familie, waar het oogsttijd is. Zijn ambitie ligt echter niet bij het verwerkingsbedrijf. Liever verdient hij zijn brood met werk in de lucht.   Hij begon die carrière aan de Militaire Academie in Breda, waar hij zijn officiersdiploma haalde en deed vervolgens de militaire vliegeropleiding in Woensdrecht. De Creilenaar slaagde voor de theorie, maar kwam niet door de praktijk. ,,Ik dacht dan wil ik graag het bedrijf in”, waarop hij aan de studie Agrarische Bedrijfskunde begon. ,,Ik hoorde echter dat andere jongens die de vliegerspraktijk ook niet haalden overstapten op de helikopter. Ik dacht dat kan ik ook doen.” Hij legde de boeken van de studie Agrarische Bedrijfskunde opzij, en volgde de opleiding bij Heli Holland. Drie jaar later, nu een jaar geleden, had hij het vliegbrevet op zak. ,,Ik deed de opleiding voor helikopter piloot niet fulltime. Ik woonde in die tijd anti-kraak in Driebergen en verdiende geld als privéchauffeur. In de tijd dat ik op de directeur wachtte, studeerde ik. Dat was erg praktisch.” Hij geniet als helikopterpiloot ,,Het is ontzettend leuk om met een heli te vliegen. Het is erg dynamisch. Je kunt bijvoorbeeld een directeur van zijn kantoor naar zijn jacht vliegen. Het is niet gewoon vliegen van vliegveld naar vliegveld.” Om een vaste baan te vinden als helipiloot valt echter nog niet mee. ,,Ik wil eerst graag in de offshore vliegen, maar door de lage olieprijzen nemen ze daar weinig mensen aan. Het is erg moeilijk, maar ik ben blij dat ik als freelancer in ieder geval nog uren kan maken in de heli want je moet het wel onderhouden.” Pieter blijft rondkijken en trekt daarbij geen grenzen. ,,Ik oriënteer me over de hele wereld.” Cees Walinga