Groepje Zignea vecht met de natuur

Emmeloord - ‘Binnen is het altijd vochtig, benauwd en warm. Buiten vecht je met de natuur.’ Voor Wendy Roowaan is de keuze al tientallen jaren niet moeilijk: zij kiest zonder aarzeling voor openwaterzwemmen.

De veertigjarige zwemster van Zignea behoort tot een vaste groep van rond de twintig zwemmers, die jaar in jaar uit van mei tot september het land afstruint om mee te doen aan zwemmen in open water. Voor de ereplaatsen strijdt ze niet vaak, maar de lol is er niet minder om. ‘Een paar weekenden geleden zwommen we in Amsterdam, op de Bosbaan. ’s Zaterdag een stralend blauwe lucht en harde wind, ’s zondags regen. Zo verschillend, geweldig.’

Trainen in Urkervaart

Bij de zwemclub uit Emmeloord is de groep openwaterzwemmers vasthoudend, terwijl volgens trainer Mark Dieleman landelijk het aantal terugloopt. Tijdens het seizoen traint de groep, die voor een deel uit triatleten bestaat, twee keer per week onder leiding van Dieleman in de Urkervaart. Hij wil graag naar de Wellerwaard verkassen, maar onder meer blauwalg en poelslakken zijn een stoorzender. De trainingsbaan in de nieuwe recreatieplas lijkt echter een kwestie van tijd. Voorlopig is de Urkervaart nog de aangewezen plek. Niet echt een pretje. ‘Heel ranzig’, vindt Karin Meinders (17) het zwemmen in de Urkervaart. De zwemsters hebben een badpak, die ze alleen voor de Urkervaart gebruiken. Wendy Roowaan: ‘Je badpak ruikt na het trainen helemaal naar de vaart. Soms zitten er visjes of takjes in.’ Ze kunnen er om lachen. Geen haar op hun hoofd die eraan denkt daarom in een chloorbad te duiken. De temperatuur van het water is met 21 graden prima.

Langere afstanden

Karin Meinders komt vergeleken met Wendy Roowaan nog maar net kijken. ‘Karin moet vooral leren tactisch goed te zwemmen. Zorgen dat je, als je met dertig zwemmers tegelijk in een smalle vaart start, meteen vooraan zit’, doceert Roowaan, die Karin Meinders een diesel noemt. ‘Klopt, ik houd vooral van de langere afstanden, daar ben ik het beste in’, aldus de diesel zelf, die ‘lekker in één stuk rechtdoor zwemmen’ als een van de voordelen noemt van zwemmen in open water. Elk seizoen werkt de groep zo’n twintig wedstrijden af. Soms slaan ze een weekend over, soms zwemmen ze meerdere wedstrijden in één weekend. Overnachten ze gezellig, zoals een paar weken geleden in Amsterdam. In Anna Paulowna, Noord-Holland, overnachten ze niet. Misschien maar goed ook. Voor de kustprovincies is code rood van kracht. De wedstrijden worden ingekort en vervroegd. Wendy Roowaan en Karin Meinders komen niet in de buurt van een podiumplek. Geeft niet. Als ze in de auto terug zitten, breekt de hel los. De hevigste julistorm sinds 1901 is een feit. Tekst: Harry de Ridder