Polderhemel | Curiosity op koers

EMMELOORD - Polderhemel is de wekelijkse astronomische column van Emmeloorder René Elings.

Aflevering 842, 6 - 13 december 2011 De Marswagen Curiosity is op 26 november vertrokken vanaf Cape Canaveral Air Force Station in Florida. De lancering verliep naar volle tevredenheid. Curiosity op koers Volgens de laatste berichten is het toestel goed op koers en zijn er geen trajectwijzigingen nodig. Curiosity zal in augustus 2012 landen op Mars. Phobos Grunt faalt Ondanks het recente contact dat de ESA met de ruimtesonde Phobos Grunt had is het niet gelukt het toestel alsnog op koers richting Mars te zetten. De missie is hiermee mislukt. De sonde draait momenteel in een baan om de aarde, maar deze baan is niet stabiel. Als het niet lukt om Phobos Grunt alsnog in een stabiele baan om de aarde te krijgen om hem op een later tijdstip te repareren zal het 13000 kg zware toestel naar de aarde terugvallen en in de aardatmosfeer verbranden. Aan de hemel valt deze week te bekijken: MAAN – De schijngestalte groeit nog verder aan waarbij de maan hoog aan de hemel rijst. Op zaterdag 10 december is het om 15.36 uur Volle Maan (sterrenbeeld Stier). Na zaterdag neemt de schijngestalte weer af en verplaatst de maan zich naar de ochtendhemel. PLANETEN – Als het donker wordt staat Jupiter in het oostzuidoosten en is verder tot 04.00 uur waarneembaar als een zeer helder lichtpunt. Verder is na middernacht ook Mars in het oosten te zien onderin sterrenbeeld Leeuw. Vanaf 04.00 uur is Saturnus in het zuidoosten in sterrenbeeld Maagd waar te nemen. Hij is wat minder helder dan Mars. METEOREN – Een rijke meteorenzwerm, de Geminiden is actief geworden. De meteoren lijken uit de richting van sterrenbeeld Tweelingen (linksboven sterrenbeeld Orion als deze in het zuiden staat) te komen. De maximale activiteit wordt op 14 december in de avond verwacht, maar het maanlicht zal het schouwspel behoorlijk bederven. Meer info: R.P. Elings, tel. 0527-699142 / 06-51931417; e-mail: rpelings@planet.nl of fax 0842-114477.