Polderdorp Espel heeft met supermarkt weer een 'Troef' in handen

Espel - Veel bewoners van Espel hebben sinds enkele weken weer ‘een loopje'. Regelmatig schuifelen ‘nieuwsgierig betrokken' Espelnaren over de Keggehof. Oorzaak is de inrichting van ‘Troefmarkt Espel.'

Ondernemer Jan Hilberink opent woensdag om 08.00 uur vol enthousiasme de deuren. Een reuzenstap in de hunkering naar leefbaarheid in Espel dat een supermarktloze tijd van negen jaar afsluit.De officiele opening is zaterdag 26 november om 11.00 uur. Terwijl hamerklappen en ratelende boren de winkel met bouwlawaai vullen, stouwen vrijwilligers vakken vol met chips, koffiemelk, luiers en bier. Ondernemer Jan Hilberink (53) uit Lelystad geniet zichtbaar van z'n ‘toko in opbouw,' terwijl hij tussendoor z'n aanwijzingen geeft. Leefbaar Espel ‘Voorzitter Jan Dekkers van de werkgroep ‘Leefbaar Espel' belt me zo'n beetje elke dag over de vrijwilligers die komen helpen. Over draagvlak gesproken….' Hilberink is maar wat wijs met de werkgroep. ‘Dit zijn de mensen die deze kar in het dorp trekken. Het zijn echt doorzetters, want het is een moeizaam proces om zo'n supermarkt op te starten.' Een gesprek met woordvoerder Marcel Nijenhuis maakt duidelijk dat het goede gevoel wederzijds is. ‘We hebben heel wat gesprekken gevoerd met potentiële ondernemers, maar Jan Hilberink stak er met kop en schouders bovenuit. Hij was goed geïnformeerd over ons dorp en hij kent het wereldje.' De goedlachse Hilberink maakt inderdaad duidelijk dat hij jaren heeft gezeten aan de fabriekskant van de levensmiddelenindustrie. Vrijheid ‘Hoog tijd om de andere kant eens te ontdekken. Dat ga ik doen hier in Espel via het concept ‘Troefmarkt' dat me zeer aanspreekt vanwege de vrijheid die ik als ondernemer krijg. Ik mag zelf het assortiment en de prijs bepalen. Waarom zou ik uien of aardappels van de groothandel halen als hier de schuren vol liggen. Pools assortiment ‘Bake off' brood van de warme bakker, een uitgebreid aanbod vlees en koelverse maaltijden, daar gaan we op inzetten. Ik zit recht tegenover Level One en dus komt er ook een Pools assortiment. Onze valkuil kan zijn dat veel dorpsbewoners een loopje hebben gevonden naar andere dorpen. Door kwaliteit te bieden en regelmatige kortingsacties ga ik de concurrentie aan. Daarbij zet ik ook nadrukkelijk in op de sociale functie. Er komt een koffiecorner en het team van medewerkers komt hoofdzakelijk uit het dorp zelf. Adoptieplan Meer dan de helft van de bewoners doet mee met het ‘Adoptieplan'. Bewoners en ondernemers hebben een startbedrag van 50.000 euro bij elkaar gebracht. Een harder bewijs van draagbaarheid bestaat er niet. Espel is er klaar voor en wij gaan er voor zorgen dat ‘onze winkel' een succes wordt.' Tekst en foto: Peter Dekkers