Polderhemel | Meren in ijs op Jupitermaan Europa

EMMELOORD - Polderhemel is de wekelijkse astronomische column van Emmeloorder René Elings.

Aflevering 840, 22 - 29 november  2011 Op Jupitermaan Europa heeft men al geruime tijd bobbelige, ruwweg cirkelvormige structuren op de oppervlakte waargenomen. Men wist niet goed raad met deze structuren. Meren in ijs Volgens Amerikaanse wetenschappers zijn die structuren mogelijk het gevolg van grote meren van vloeibaar water die zich op enkele kilometers diepte in de ijskorst bevinden. De genoemde structuren zouden uit verbrokkelde dikke ijsschollen bestaan. Het vermoeden dat Europa gehuld is in een tientallen kilometers dikke ijskorst waaronder een diepe oceaan schuilgaat bestaat al langer. Voor de chaotische structuren aan de oppervlakte bestond nog geen goede verklaring. Vergelijkbare structuren worden op aarde gevonden: op ijsschollen en onder gletsjers boven vulkanen. Indien de theorie van de meren in de ijskorst juist is, betekent het dat er uitwisseling van warmte en materialen plaatsvindt tussen de diepe oceaan en het oppervlak van de ijskorst. Overigens: diep in de Antarctische ijskorst van onze blauwe planeet bevindt zich ook een meer met vloeibaar water, het Vostokmeer. Een toekomstige ruimtemissie waarbij de ruimtesonde moet zijn uitgerust met radarapparatuur zou uitsluitsel kunnen geven over het genoemde model. Aan de hemel valt deze week te bekijken: MAAN – De schijngestalte neemt af en de maan wordt steeds moeilijker waarneembaar. Op vrijdag 25 november is het om 07.10 Nieuwe Maan (onzichtbaar, sterrenbeeld Schorpioen) PLANETEN – Als het donker wordt staat Jupiter in het oosten en is verder vrijwel de gehele nacht waarneembaar als een zeer helder lichtpunt. Verder is na middernacht ook Mars in het oostnoordoosten te zien rechts in sterrenbeeld Leeuw. Tegen het ochtendgloren staat Saturnus in het zuidoosten in sterrenbeeld Maagd. Meer info: R.P. Elings, tel. 0527-699142 / 06-51931417; e-mail: rpelings@planet.nl of fax 0842-114477.