Stéphan Vreeken: 'Van mijn vader en moeder win ik sowieso'

Emmeloord - 'Ik vind het leuk om na te denken en tegen anderen te dammen. En ik word er ook steeds beter in.' Stéphan Vreeken is sinds twee jaar lid van Damclub Emmeloord. 'Ik ging een keer mee om mijn zus te brengen en ik wou blijven om te kijken, maar ik werd meteen aan het werk gezet en ik vond het heel erg leuk.'

De jeugdafdeling van de damclub is niet heel groot. Vijf kinderen krijgen maandagavond les van Wiebe van der Wijk, de topdammer die dit voorjaar zo verdienstelijk presteerde tijdens het wereldkampioenschap in Emmeloord en Urk. De 10-jarige Séphan is één van hen. Met voetbal is hij gestopt. 'Ik zat ook al op weerbaarheidstraining en zwemles en dat werd gewoon te druk', vertelt de leerling van groep 7 van De Planthof. Dammen blijft hij voorlopig wel doen: 'En misschien ga ik ook wel weer voetballen.' Oefenen doet hij niet heel veel. 'Van mijn vader en moeder win ik sowieso, m'n vader heeft nog maar één keer van me gewonnen. Alleen tegen mijn zus verlies ik altijd.' En hoe reageren zijn klasgenoten als hij vertelt dat hij op dammen zit? 'Ze vinden het best leuk. Af en toe laat ik ze een medaille zien en dat vinden ze dan wel heel goed van mij.' Stéphan hoopt op dinsdag 27 december van de partij te zijn als de damclub voor de zevende keer het scholentoernooi houdt. Het jaarlijkse toernooi op 'derde kerstdag' is indertijd met zes teams begonnen in Luttelgeest. Vorig jaar waren er in 't Voorhuys maar liefst 35 teams. Organisator Jacob Poortinga heeft deze week de uitnodigingen naar de scholen gestuurd. Hij hoopt ten opzichte van vorig jaar op één extra team. Met 36 vijftallen zit het toernooi vol. 's Ochtends houden we de voorrondes en 's middags wordt er om de prijzen gespeeld, legt Poortinga uit. De hoofdprijs is dit jaar een middagje karten. Wat dat betreft worden de deelnemers behoorlijk in de watten gelegd: 'Ze krijgen van alles, consumpties, bekers, karten, bowlen, het kan niet op.' Damclub Emmeloord is actief als het gaat om jeugddammen. Zo is de club op zaterdag 19 november gastheer voor een van de toernooien om de Friesland Cup. Ook hieraan kan de jeugd uit de polder meedoen: individueel, dus niet in schoolverband. 'We hopen de jeugd enthousiast te maken voor het dammen', aldus Poortinga, die constateert dat het jeugddammen moeilijke tijden kent. 'We ondervinden vooral concurrentie van de computer.' Nog even terug naar Stéphan Vreeken. Waarom dat hoedje? 'Ik heb bijna altijd een hoed op. Ik vind een hoofddeksel gewoon leuk.' Info: damtoernooi@gmail.com. Tekst en foto: Maarten Heijenk