AZC Luttelgeest opent peuterspeelzaal

Luttelgeest - Wethouder Wouter Ruifrok opende woensdagmorgen de nieuwe peuterspeelzaal op het AZC te Luttelgeest. In Nederland redelijk uniek; er zijn slechts twee peuterspeelzalen te vinden op COA-centra.

Nadat het centrum al lange tijd een speelgroep had welke door vrijwilligers bemand werd, is er tijdens de zomervakantie hard gewerkt om van deze ruimte een echte peuterspeelzaal te maken. Stichting Peuterspeelzalen Noordoostpolder heeft dit in samenwerking met de gemeente en het Centraal Orgaan opvang asielzoekers tot stand weten te brengen. Het feit dat Luttelgeest reeds een peuterspeelzaal in het dorp heeft bleek geen belemmering. ‘Juist de afstand die op deze manier niet afgelegd hoeft te worden, werkt in het voordeel voor deze groep kinderen. Er is ook al een school op het centrum en zo is het voor de ouders ook beter te begrijpen. Want dat is nog wel eens moeilijk; veel ouders spreken geen Nederlands en hun kinderen dus ook niet. Ik vind het dan ook geweldig om te zien dat sommige kinderen hier komen en geen woord Nederlands kunnen spreken, vervolgens de deur uit gaan en Nederlands praten. Dat geeft mij echt een goed gevoel', aldus vrijwilligster Elske. Tevens geeft Elske duidelijk aan dat deze groep kinderen nog heel veel kan leren. Elske zegt ook dat het soms moeilijk is. Want doordat sommige kinderen geen verblijfsvergunning krijgen, wisselt de groepssamenstelling wel eens. ‘Als je kinderen al langer kent ben je toch aan ze gehecht, en dan is het best moeilijk als je niet weet wat hun toekomst wordt.' De peuterspeelzaal op het AZC met de naam ‘Bij De Handjes' is inmiddels zeven dagdelen per week open. Er wordt, net als op anders peuterspeelzalen in de polder, gewerkt met een programma genaamd ‘startblokken'. Zowel in de inrichting van het gebouw als in de dagelijkse praktijk is terug te vinden dat er met thema's gewerkt wordt. Elke dag kunnen ouders bij het ophalen van hun kinderen via een digitale fotolijst letterlijk bekijken wat er die dag gebeurd is. Dit blijkt een geweldig middel in de taalbarrière. ‘Met handen en voeten kom je ook een héél eind, en als je dan de foto's daarbij hebt is het heel duidelijk', aldus Barbara van SPN. Zij hoopt met de naam van de peuterspeelzaal duidelijk te maken dat zij met ‘beide handen' de kinderen opvangen en welkom heten. Zo te horen ervaren de kinderen dit ook zo. Wethouder Ruifrok geeft namelijk aan dat hij bij binnenkomst door een klein meisje met haar armpjes wijd open welkom werd geheten. Wat hem betreft een duidelijk teken dat de kinderen het hier goed naar de zin hebben. tekst en foto: Josien Westveer